La disparition de Brittanee Drexel : enlevée en spring break.

Brittanee est née le 7 octobre 1991 à Rochester dans l’Etat de New York. Alors qu’elle n’est qu’un bébé, sa mère Dawn se marie avec Chad Drexel, qui finira par adopter Brittanee et la considérer comme sa propre fille. On sait peu de choses sur son père biologique.

Brittanee Drexel

En 2008, Chad et Dawn se séparent, et c’est un coup dur pour la jeune fille. Brittanee est restée vivre chez sa mère mais gardait contact avec Chad. Brittanee, qui était connue pour être une fille joyeuse et pleine d’énergie, devenait de plus en plus déprimée, et la séparation de ses parents ne fit qu’aggraver les choses. Elle a également commencé à sécher les cours et à se rebeller.

Nous sommes en avril 2009, Brittanee a 17 ans. Elle entend parler d’un spring break censé se dérouler à Myrtle Beach, en Caroline du Sud, et elle apprend que des élèves de son lycée comptent s’y rendre. Voulant participer afin de se changer les idées, elle demande l’autorisation à sa mère de se rendre au spring break avec son petit-ami John et des copines. Mais sa mère refuse, car Brittanee n’était qu’une jeune adolescente et il n’y avait aucun adulte pour les surveiller, et également car elle ne connaissait pas les autres jeunes avec qui elle s’y rendait.

Cela a provoqué des disputes terribles entre la mère et la fille. Brittanee continuait d’insister auprès de sa mère, mais cette dernière était catégorique : il était hors de question que sa fille mineure aille à un spring break sans être accompagnée d’au moins un adulte responsable. Bien décidée à désobéir, le 22 avril 2009, Brittanee demande à sa mère si elle peut passer quelques jours chez une amie qui vivait non loin afin de se calmer et d’apaiser les tensions au sein de la maison. Mais en réalité, la jeune fille a une toute autre idée derrière la tête.

Le 23 avril, Brittanee arrive à Myrtle Beach avec trois amies. Les premiers jours tout se passe bien. Brittanee s’amuse et savoure cette liberté. De temps à autre, elle appelle sa mère pour la rassurer et lui faire croire que tout se passe bien chez son amie. Pendant ce temps, Dawn ne se doute pas un seul instant que sa fille se trouve en Caroline du Sud. Très vite, Brittanee déchante lorsque ses amies commencent à prendre des drogues. N’étant pas du tout attirée par cela, elle commence à prendre ses distances. Elle va multiplier les sorties en étant seule, dans une ville et un Etat qu’elle ne connait pas.

Le 25 avril 2009, Brittanee est filmée par des caméras de surveillance en train d’entrer à l’hôtel Blue Water Resort, afin de rendre visite à un ami qui y séjourne. Elle en ressort vers 21h45, tout en discutant par message avec son petit-ami John. Elle lui dit qu’elle est triste de rentrer à Rochester le lendemain et qu’elle compte rester à son hôtel. John lui répond qu’elle ferait mieux de profiter de sa dernière soirée à Myrtle Beach. Mais Brittanee arrête soudainement de répondre à ses messages. N’obtenant pas de réponse au bout d’une heure, et commençant à s’inquiéter, John dit à Brittanee que si elle ne lui dit pas si tout va bien il préviendrait sa mère. Brittanee ayant peur que sa mère découvre qu’elle s’est rendue au spring break, John espère obtenir une réponse rapide. Mais la jeune fille se fait silencieuse. Il contacte alors les amis de Brittanee avec qui elle est partie, mais ceux-ci lui affirment ne pas savoir ce que fait Brittanee, ni où elle se trouve.

John prévient alors la police de Myrtle Beach, ainsi que la famille de Brittanee qui arrive en Caroline du Sud. La chambre d’hôtel de la jeune femme sera fouillée, mais on ne retrouvera ni son téléphone ni son portefeuille. La police tente donc de localiser sa position grâce au bornage de son téléphone portable et découvre quelque chose d’étrange : A 21h27, l’appareil est localisé à 11km au sud de Myrtle Beach, et se déplace assez vite, ce qui laisse supposer que Brittanee se trouverait à bord d’une voiture.

A 23h58 son téléphone est localisé à 80km au sud de Myrtle Beach, dans la petite ville de McClellanville, située dans le comté rural de Charleston. Le 26 avril, le téléphone de Brittanee n’émet plus de signal. Les policiers se rendent à McClellanville, et ne peuvent s’empêcher d’imaginer le pire. En effet, la ville est pleine de marais infestés d’alligators et autres animaux dangereux. Qu’irait faire une jeune fille de 17 ans venu profiter du spring break dans un endroit pareil ? Pour eux, il est impossible que Brittanee soit venue ici de son plein gré. D’autant plus que c’est le coin idéal pour se débarrasser d’un corps, au milieu des forêts, des marais et des alligators.

Les policiers vont alors fouiller la zone aidés par des bateaux, des hélicoptères et des chiens renifleurs pendant plusieurs semaines, en vain. L’ami à qui Brittanee était allé rendre visite à l’hôtel Blue Water Resort sera suspecté et interrogé par la police, mais l’homme a un alibi solide et il sera écarté de l’affaire.

En 2016, un prisonnier du nom de Taquan Brown va relancer l’affaire. L’homme purge une peine de 25 ans de prison pour homicide involontaire, et il prétend savoir ce qui est arrivé à Brittanee. Il dit avoir rencontré la jeune femme la nuit de sa disparition. Il devait rendre visite à un certain Sean Taylor à qui il devait de l’argent pour une histoire de drogues. Alors qu’il traversait la maison de Taylor pour se rendre dans la cour, Brown aurait vu Brittanee dans une des pièces se faire agresser par plusieurs hommes, dont Timothy Deshaun Taylor, le fils de Sean Taylor.

A un moment, Brittanee aurait réussi à s’enfuir de la maison mais avait été rapidement rattrapée par Timothy Taylor, qui l’aurait frappée avec son arme et ramenée à l’intérieur. Sean Taylor serait à son tour rentré dans la maison tandis que Taquan Brown attendait dehors, et c’est là qu’il aurait entendu des coups de feu. Brown ajoute qu’il a ensuite vu les hommes transporter le corps de Brittanee dans un tapis et le mettre à l’arrière d’une camionnette, et que les hommes s’étaient débarrassé de son corps en le jetant dans un étang infesté d’alligators. Ce témoignage sera confirmé par un autre détenu qui dira avoir vu Brittanee se faire enlevée par Timothy Taylor à Myrtle Beach.

Il raconte également que Taylor avait emmené Brittanee à McClellanville pour la vendre à un de ses amis. Mais il avait ensuite changé d’avis en voyant que la disparition de Brittanee était devenue très médiatisée, et il avait donc décidé de la tuer. Après ces témoignages, la police va de nouveau fouiller les marais à proximité de la planque des Taylor, mais il ne retrouveront aucun corps. Les policiers apprendront plus tard que Sean Taylor avait tenté de kidnapper une jeune fille de 20 ans, seulement un mois après la disparition de Brittanee, juste en face de l’hôtel Blue Water Resort.

Les policiers vont émettre un mandat d’arrêt contre Sean Taylor, mais ce dernier va leur fournir un alibi solide, et il sera ainsi écarté de la liste des suspetcs. On apprendra alors que Timothy Taylor avait déjà été interrogé en 2009 sur la disparition de Brittanee, bien avant d’être suspecté. Il avait même été soumit au détecteur de mensonge, qu’il avait réussi. Mais Timothy est loin d’être un saint, car en 2011, alors qu’il était âgé de 18 ans, il a été arrêté pour avoir participé au braquage d’un McDonald. Ses deux complices avaient été condamnés à de lourdes peines tandis que Taylor s’en ai sorti avec seulement 2 ans de prison avec sursis.

Le FBI décide de poursuivre Timothy Taylor pour le braquage du Mcdonald, afin de pouvoir l’interroger à nouveau sur l’enlèvement de Brittanee Drexel. Timothy fut à nouveau arrêté et interrogé pour l’attaque du Mcdonald, mais également pour la disparition de Drexel. Comme Taylor risquait plusieurs années de prison pour l’attaque du Mcdonald, le procureur lui a proposé un marché : s’il accepte de passer le détecteur de mensonge et qu’il le réussi alors qu’il est questionné sur Brittanee, il prendrait entre zéro et dix ans de prison. En revanche, il prendrait entre dix ans et la perpétuité en cas d’échec. Taylor refuse l’accord, mais accepte de passer le test. Et ce sera un échec.

Le résultat du polygraphe sera dévoilé en 2018. Les avis concernant la culpabilité de Timothy Taylor divergent. Certains pensent qu’il a quelque chose à se reprocher, d’autres pensent que Taquen Brown l’a accusé à tord et qu’il l’avait impliqué là-dedans pour obtenir une remise de peine, surtout que d’autres personnes qu’il avait accusé se trouvaient en prison au moment des faits. Mais lors d’une interview où Taylor se faisait interroger par un journaliste, il a eu un lapsus qui a interpellé tout le monde : lorsque le journaliste lui dit qu’un témoin affirme l’avoir vu avec Brittanee le jour de sa disparition, Taylor répond qu’il est quasiment sûr de n’avoir jamais rencontrer Brittanee. Le jeune homme s’est rapidement rattrapé en affirmant qu’il est bel et bien sûr de n’avoir jamais vu Brittanee, mais il était trop tard.

Un autre élément ne va pas jouer en faveur de Taylor. Quelques années auparavant, Chad Drexel, le père de Brittanee, était à McClellanville pour distribuer des affiches de sa fille à des automobilistes, avec l’aide de son détective privé, mais lorsqu’il s’est approché d’une des voitures, l’homme à l’intérieur a accéléré. Chad se serait mit devant la voiture pour l’arrêter et lui donner l’affiche, lui expliquant que sa fille avait disparu. L’homme s’était alors mit à rire avant de jeter l’affiche par terre. Chad se souvent d’un détail particulier : l’homme dans la voiture n’avait pas de bras gauche. Et il se trouve que Timothy Taylor n’a également pas de bras gauche. Taylor va nier être cet homme, mais il est vrai que c’est un détail troublant, car être amputé du bras gauche est peu commun.

En 2019, Taquan Brown va répéter son témoignage par téléphone avec WHEC-TV, avec un peu plus de détails, notamment qu’il aurait vu Brittannee au moins quatre fois en l’espace d’un mois.. Il dira que le premier jour où il avait vu Brittanee c’était le 27 avril 2009, elle était bien dans une planque en train de se faire agresser sexuellement par plusieurs hommes, et elle avait un oeil au beurre noir. Il ne l’avait pas reconnue à ce moment là, car il ne savait pas qu’elle était recherchée. Quelques jours plus tard, il dira l’avoir à nouveau rencontrer dans la planque, en train de s’échapper puis d’être rattrapée et ramenée à l’intérieur, avant d’entendre des coups de feu. Il a ensuite vu les hommes sortir un corps enveloppé dans un tapis qui a été dépose à l’arrière d’une camionnette. Il pensait que c’était celui de Brittanee, mais cinq jours plus tard, il aurait à nouveau aperçue la jeune fille alors qu’il se rendait chez son cousin à Jacksonboro à 130km au sud de McClellanville. Il aurait vu Brittanee une dernière fois fin mai, à nouveau sur la propriété de son cousin, alors qu’il s’y rendait avec un ami. Brittanee se trouvait dans une zone boisée à la limite de la propriété du cousin de Brown, et elle était entourée par plusieurs hommes. Et c’est là qu’un homme du nom de Nate lui aurait tiré dessus avec un fusil à double canons. Brown et son ami se serait enfui pour ne pas être impliqués.

Selon WHEC-TV, le récit de Brown semble fiable, même si d’autres éléments n’ont pas pu être corroborés. Mais aucun autre témoin ne peut appuyer son témoignage, car le cousin de Brown est décédé et les autres témoins n’ont jamais été trouvés.

A ce jour, on a jamais retrouvé le corps de Brittanee. Dawn, sa mère, a fini par déménager à Myrtle Beach, le dernier endroit où sa fille a été vue. Elle a également ouvert une ligne téléphonique dédiée à sa fille au cas où quelqu’un aurait des informations à lui fournir.

La disparition mystérieuse de Mekayla Bali.

Mekayla Bali est née le 2 juillet 1999. Elle vivait à Yorktown au Canada, et était décrite comme une fille discrète, sans histoires, qui aimait passer du temps avec ses amis.

Au matin du 12 avril 2016, Mekayla, alors âgée de 16 ans, se prépare comme d’habitude pour aller au lycée, le Sacred Heart High School. Mekayla arrive au lycée à 8h08. Les caméras de surveillance de l’école la filment dans les couloirs, en train de mettre des livres dans son casier. Mais étrangement, vers 8h25, Mekayla est à nouveau filmée par des caméras alors qu’elle quitte le lycée par une porte située à l’arrière du bâtiment.

Mekayla sur les images de vidéosurveillance

Mekayla marche vers l’est sur la rue Smith Ouest puis tourne sur la rue Broadway afin de se rendre dans une banque et y retire 55 dollars. A 9h00, elle se rend dans un magasin qui récupère des bijoux d’occasion pour y faire évaluer le prix d’une bague, bague que le propriétaire de la boutique refusera de lui acheter, jugeant sa valeur trop faible. Le propriétaire sera plus tard interrogé, et affirmera que Mekayla semblait tout à fait normale.

Mekayla se rend ensuite au café Tim Hortons et y achète une boisson. Les images des caméras de surveillance la montrent assise à une table, envoyant des messages sur son téléphone et se retournant plusieurs fois vers la porte d’entrée.

Les images du Tim Hortons

Après quelques minutes, Mekayla sort du café à 09h23, pour y retourner à 9h49. Nous la voyons cette fois en train de téléphoner à quelqu’un pendant dix minutes. Une fois qu’elle raccroche, elle envoit un SMS à sa meilleure amie Shelby Knatuk en lui disant « J’ai besoin d’aide. »

Après plusieurs minutes sans réponse de son amie, elle lui envoie un second message où elle dit « Peu importe, j’ai compris. » Mekayla va de nouveau passer un appel, quitter le café puis y revenir une nouvelle fois. Personne autour ne semble prêter attention à son comportement étrange.

Par la suite, Mekayla va s’approcher d’une dame assise à une table, lui demandant si elle accepterait de lui louer une chambre d’hôtel, mais la dame refuse. De ce fait, Mekayla appelle de nouveau quelqu’un, puis elle va quitter définitivement le café. A 11h30, elle envoie un autre message à Shelby : « On se verra à la cantine. » A 12h00, elle revient au lycée et explique à des amis qu’elle compte prendre un bus pour partir dans la ville de Regina, située à 2h de route en voiture. Ces derniers ne feront aucune remarque. Mekayla va donc à nouveau être filmée par les caméras de surveillance en train de quitter le lycée. Ce seront les dernières images qu’on aura d’elle.

Les dernières images de Mekayla.

Lorsque Margaret, la grand-mère de Mekayla, arrive au lycée vers 15h pour la récupérer, elle remarque que Mekayla ne vient pas la rejoindre. La mère de la jeune fille sera prévenue et va alors contacter les amis de Mekayla, qui vont lui révéler qu’elle a séché les cours toute la journée. Très vite, les proches de l’adolescente vont commencer à l’appeler sur son téléphone, lui envoyer des messages, et également la chercher dans les endroits qu’elle avait l’habitude de fréquenter. Mais Mekayla est introuvable, et chaque appel, chaque message, restera sans réponse de sa part.

Sa disparition sera signalée cette même journée à 20h, et la famille et les amis de Mekayla seront interrogés par les enquêteurs. Shelby va expliquer que la veille, le 11 avril, elle était partie manger dans un fastfood avec Mekayla et une autre amie nommée Oxanna. Mekayla leur aurait alors révélé avoir rencontrer un certain Josh sur un site de rencontre et qu’ils discutaient souvent ensemble. Elle aurait ajouté qu’ils ne s’étaient pour l’instant jamais vus en vrai, et ne racontera pas plus de détails. Mais plus tard, Mekayla lui aurait dit qu’un autre garçon nommé Christopher devait venir la rencontrer, ce à quoi Shelby l’aurait mise en garde. Shelby ajoute que Mekayla avait fait part de son désir de quitter la ville et d’aller à Regina. Elle précise également que si elle n’avait pas répondu aux messages de Mekayla le jour de sa disparition c’était parce qu’elle avait oublié son téléphone chez elle.

On apprendra également que peu avant de disparaître, Mekayla avait envoyé un SMS à son ex petit-ami pour lui dire qu’elle se sentait mal et qu’elle pensait partir pour Regina. Elle avait ensuite envoyé un message à Shelby et à une autre amie leur disant qu’elle était malheureuse à cause d’un garçon. Mais lorsque ses amies lui demandaient plus de détails, Mekayla ne répondait pas. Par la suite, elle avait appelé le service client de sa banque pour vérifier son solde et transférer de l’argent de son compte épargne à son compte courant.

Des conducteurs de bus de Yorktown affirment que le jour de sa disparition, entre 9h et 12h, Mekayla leur avait demandé des renseignements sur les bus partant de Yorktown jusqu’à Regina, mais elle n’aurait acheté aucun ticket. Certains employés disent l’avoir vu manger au restaurant du dépôt de bus aux alentours de midi, et une cliente du restaurant affirme l’avoir vue manger puis se lever pour rejoindre un homme qui lui tenait la porte d’entrée et partir ensemble. L’homme était Blanc et avait un tatouage sur l’avant-bas.

Un avis de recherche sera alors lancé, et l’homme en question va se rendre de lui-même au poste de police afin d’expliquer qu’il ne connaissait pas Mekayla, qu’il lui avait juste tenu la porte par politesse, et que chacun était parti de son côté. Après vérifications, l’homme sera finalement écarté de la liste des suspects.

Le lendemain de sa disparition, le téléphone de Mekayla s’éteint.

Par la suite, les images des vidéosurveillance du 12 avril 2016 seront analysées. Malheureusement, les enquêteurs se retrouvent dans l’incapacité de tracer les nombreux appels qu’elle avait passé cette journée là, car ils ont été passés depuis une application non identifiable. De plus, Mekayla avait pour habitude d’envoyer des messages via des applications comme Snapchat, où les messages se suppriment seuls au bout d’un moment, ce qui n’a pas faciliter le travail des enquêteurs.

Des élèves du lycée de Mekayla vont être interrogés, et ils dévoileront que la jeune fille avait récemment mit en story Snapchat ce message : « Je cherche des amis sur Snap car je n’en ai pas dans la vraie vie. Ajoutez-moi mais ne m’envoyez pas de photos vulgaires. Je cherche juste un ami. » La mère de l’adolescente affirme pourtant qu’elle avait de très bons amis. Mais depuis sa disparition, ces derniers avaient un comportement assez étrange. En effet, aucun d’entre eux ne participaient aux recherches.

On apprend alors que le 14 février dernier, Mekayla avait reçu un bouquet de fleurs d’une personne anonyme devant son lycée. Non seulement la jeune fille était active sur les tchats en ligne, mais elle n’hésitait pas à donner son adresse et celle de son école à de parfaits inconnus. Les enquêteurs pensent alors que Mekayla aurait pu tomber sur un prédateur qui la faisait peut-être chanter. D’ailleurs, le fameux Christopher va être identifié, et l’homme qui vivait en Caroline du Nord leur explique qu’il avait effectivement rencontrer Mekayla sur un site de rencontre. Mais l’homme sera rapidement innocenté car les enquêteurs vont découvrir qu’au moment de la disparition de Mekayla, il se trouvait bien en Amérique du Nord et non au Canada.

Christopher confiera que Mekayla se mutilait, qu’elle parlait à énormément d’homme sur les sites de rencontre, et qu’elle avait un besoin viscéral de savoir qu’elle plaisait.

Plusieurs semaines plus tard, Shelby va contacter les policiers pour expliquer qu’elle avait envoyé un snap à Mekayla le jour même de sa disparition, et qu’il n’avait pas été ouvert. Mais en se réveillant ce matin-là, des semaines après la disparition de son amie, Shelby avait remarqué que Mekayla avait ouvert son snap dans la nuit. En juin 2016, Shelby va envoyer un nouveau snap à Mekayla, qui lui ne sera jamais ouvert. 10 mois plus tard, les enquêteurs ont enfin accès aux comptes Facebook, Instagram et Snapchat de Mekayla, mais ils n’y découvriront rien de suspect.

Plusieurs théories ont vu le jour suite à la disparition mystérieuse de la jeune fille, mais la théorie la plus plausible pour les policiers et les proches de Mekayla est qu’elle aurait rencontré un homme sur internet, et qu’elle lui aurait envoyé des photos intimes pour lui plaire. Il aurait alors commencé à lui faire du chantage, l’obligeant ainsi à le rencontrer pour ne pas divulguer les photos. Cela pourrait expliquer tous ces messages de détresse à ses amis, ainsi que son comportement étrange.

A ce jour, une récompense de 50 000 dollars est offerte pour retrouver Mekayla, qui n’a plus donné signe depuis ce 12 avril 2016.

La mort étrange de deux amies au Panama.

Lisanne Froon et Kris Kremers étaient deux amies hollandaises, nées respectivement le 24 septembre 1991 et le 9 août 1992. Lisanne était décrite comme étant passionnée par le volley-ball, intelligente et réservée, et Kris comme étant ouverte d’esprit, responsable et enjouée. Après leurs études, les deux filles ont économisé de l’argent pendant six mois afin de partir au Panama, dans le but d’apprendre l’espagnol et faire du bénévolat.

Pour finaliser leur projet, les filles passent par l’agence Het Andere Reizen, spécialisée dans les offres de volontariat. Elles songent d’abord à partir pour le Costa Rica, pour finalement choisir le Panama, et comptent y rester pour une période de six semaines. Le samedi 15 mars 2014, les filles atterrissent d’abord à San José au Costa Rica et passent la nuit dans une auberge de jeunesse. Le lendemain, elles arrivent en bus à Bocas del Toro au Panama. Les filles commencent alors leur cours d’espagnol à l’école Spanish the Sea, sur l’île Isla Colon. Dans leur temps libre, elles se promènent, vont à la plage et prennent des photos. Les filles ont également fait la rencontre de deux hollandais nommés Bastian et Edwin, avec qui elles sont devenues amies. Ces garçons décrivent Kris et Lisanne comme étant respectueuses, intelligentes, amicales, mais aussi prudentes. Elles faisaient attention à leurs fréquentations et ont clairement fait comprendre qu’elles ne cherchaient pas à avoir de relations sexuelles lors de leur séjour.

Le 29 mars, Kris et Lisanne arrivent à Boquete et sont récupérées par leur famille d’accueil. Leur espagnol n’étant pas suffisamment au point, les filles rencontrent quelques difficultés à communiquer avec la famille, mais cela ne les empêche pas de bien s’entendre avec eux et de les trouver sympathiques.

Mais Lisanne commence doucement à déprimer. Ses parents lui manquent, et même si leur famille d’accueil est très gentille, elle a du mal à se sentir à l’aise. Elle tente malgré tout de rester optimiste et de tirer du positif de cette épreuve.

Le 30 mars 2014, les filles visitent la ville de Boquete dans la matinée, avant de partir pour leur école dans l’après-midi pour s’informer sur les activités de volontariat censées se dérouler le lendemain avec Aura, une panaméenne responsable d’un établissement pour enfants. Les filles vont par la suite réserver une excursion avec un guide non certifié nommé Feliciano, pour les prochains jours. Le lendemain, les filles vont pour rencontrer Aura, mais cette dernière, qui s’était apparemment montré très désagréable, leur explique que les activités des bénévoles commenceront seulement la semaine prochaine. Interloquées par cette information, les filles vont demander des explications à l’école qui ne sait quoi leur répondre.

Ayant donc une semaine de libre, Kris et Lisanne décident le 1er avril 2014 de faire de la randonnée juste toutes les deux à El Pianista. Elles partent dans la matinée en compagnie de Blue, le chien de leur famille d’accueil. A 13h, les filles atteignent le sommet nommé le Mirador, et vont continuer à s’aventurer dans la jungle. A 13h39, leurs téléphones perdent contact avec le réseau. Au cours de leur périple, les filles vont prendre une trentaine de photos.

Quelques photos prises lors du 1er avril

Mais étrangement, à 16h39, le téléphone de Kris appelle le 112, le numéro d’urgence européen. A 16h51, c’est au tour du téléphone de Lisanne d’appeler le 112. A chaque appel, le réseau téléphonique inexistant dans la forêt empêche la communication de se faire. Dans la soirée, le chien Blue rentre à la famille d’accueil, seul. Sur le coup la famille d’accueil des filles ne s’inquiètent pas trop, se disant qu’elles étaient sans doute aller boire un verre, ou qu’elles avaient rencontré des amis entre temps, et qu’elles rentreront dans la nuit.

Le lendemain, le 2 avril, les filles ne sont toujours pas rentrer et manquent leur rendez-vous avec le guide touristique Feliciano. On découvrira plus tard que cette matinée à 6h58, Lisanne avait tenté d’appeler le 112. Ne voyant pas les hollandaises se présenter au rendez-vous, Feliciano se rend chez la famille d’accueil des filles avec Eileen, la manager de l’école. Il est dit que Feliciano et Eileen avaient eu accès à la chambre des filles où ils y étaient restés un moment. Entre 8h14 et 13h56, les filles vont à nouveau tenter de passer plusieurs appels au 112 puis au 911. Dans l’après-midi, Feliciano serait retourné dans la chambre des filles, seul.

Dans l’après-midi cette même journée, Eileen va contacter Ingrid Lommers, la propriétaire des écoles Spanish at locations qui collabore avec l’agence Het Andere Reizen, par laquelle les filles sont passées pour leur voyage. Elle la prévient que Kris Kremers et Lisanne Froon ne sont pas revenues de leur randonnée depuis hier. Ne se trouvant actuellement pas au Panama, Ingrid lui conseille de prévenir directement la police, ce qu’elle fait. Dans la nuit du 3 avril 2014, Eileen contacte les parents de Lisanne, Dinie et Peter Froon, et leur révèle que leur fille et son amie n’ont pas été revues depuis le 1er avril. Dinie va alors appeler Judith, la directrice de l’agence, pour la prévenir de la situation. Plus tard, la famille de Kris est également prévenue et contacte Eileen pour en savoir plus.

Dans la matinée du 3 avril, Dinie Froon contacte le ministère hollandais des affaires étrangères. Le même jour vers 8h, les premières recherches commencent avec la Sistema Nacional de Proteccion Civil qui va chercher les filles avec un hélicoptère. A 9h33, le téléphone de Kris appelle le 911. Entre 13h30 et 16h19, leurs téléphones vont s’allumer et s’éteindrent plusieurs fois pour vérifier le signal. La même journée, Feliciano commence à faire des recherches jusqu’au Mirator.

Le 4 avril, entre 4h50 et 13h42, les téléphones des filles vont de nouveau s’allumer pour vérifier tour à tour le signal. Mais le téléphone de Lisanne va finir par s’éteindre définitivement. Le 5 avril, entre 10h50 et 13h37, le téléphone de Kris va s’allumer et s’éteindre deux fois, mais la deuxième fois le code PIN n’est pas rentré. Pendant ce temps, les recherches pour retrouver les filles s’accélèrent, et sur les réseaux sociaux Ingrid Lommers va mettre en ligne des photos des filles pour plus de visibilité. Le 6 avril, le téléphone de Kris va à nouveau s’allumer plusieurs fois pour vérifier le signal, et à nouveau le code PIN n’est pas rentré. La même journée, les parents de Kris et Lisanne arrivent au Panama.

Un couple de touristes français, pratiquant de la randonnée à plusieurs kilomètres d’El Pianista, ont été surpris de constater la présence de plusieurs policiers et sauveteurs. Et alors qu’ils se trouvent à un poste de garde, un homme leur aurait raconté quelque chose d’effrayant. Le 5 avril, il prétend avoir entendu des cris terrifiés de femme, un bruit de chute, et avoir vu par la suite trois hommes s’enfuir sur le sentier.

Du 7 au 10 avril, il y eu 90 tentatives d’entrer le code PIN du téléphone de Kris. Le 14 avril, toujours sans aucune trace des deux filles, les recherches sont définitivement arrêtées. Deux mois plus tard, le 13 juin 2014, dans le village Alto Romero qui se trouve à 8 heures de marche du sommet d’El Pianista, une indigène découvre un sac à dos près de la rivière. Le sac, qui est parfaitement conservé, est remit à la police. A l’intérieur on y trouve un téléphone, des lunettes de soleil, un soutien-gorge, un appareil photo et un passeport appartenant à Lisanne, une carte d’assurance, un soutien-gorge et un téléphone appartenant à Kris, ainsi qu’une bouteille d’eau et 83 dollars.

Le contenu du sac à dos

Lorsque les policiers fouillent le contenu des téléphones et de l’appareil photo, ils découvrent alors les photos des filles prises le 1er avril au début de leur randonnée, les nombreux appels passés au 112 et au 911, mais ils découvrent également des images à la fois intrigantes et inquiétantes.

Juste après les photos prises de jour lors de la randonnée, on découvre des photos prises de nuit, entre 1h et 4h du matin. Sur les 90 photos prises de nuit, 87 ne montraient rien d’autre que le noir complet.

Les photos prises de nuit

Les enquêteurs se demandent si ces photos ont bien été prises par Kris et Lisanne. Si c’est le cas, quel est le but de ces photos ? La théorie la plus plausible est que les filles cherchaient à utiliser le flash de l’appareil pour retrouver leur chemin la nuit.

Mais par la suite, on découvre un autre détail assez troublant concernant les photos. En effet, les photos prises par les filles sont numérotées, et entre la photo 508 et 510, on remarque qu’il manque la photo 509, soit celle qui se trouve entre la dernière photo prise de jour, et la première photo prise de nuit. Pourquoi les filles auraient-elles pris le temps d’effacer la numéro 509 parmi toutes les autres photos, dans quel but ?

Toujours en juin 2014, peu après la découverte du sac à dos, une battue est organisée. Feliciano et une équipe d’indigène vont retrouvé le short en jean de Kris à quelques kilomètres de l’endroit où le sac à dos fut trouvé, non loin d’Alto Romero. La police dit que le short fut retrouvé soigneusement plié sur un rochet, mais les locaux affirment qu’il a en fait été retrouvé dans la rivière. Près de l’endroit où le sac à dos fut retrouvé, Feliciano fera également la macabre découverte d’un morceau de pelvis et d’une chaussure avec un pied resté à l’intérieur. Les tests ADN révèlent que le pelvis appartient à Kris, et le pied à Lisanne. On trouvera également aux alentours pas moins de 33 ossements, et selon les tests ADN, tous appartiennent aux deux filles, sauf trois fragments qui ne correspondent à aucun autre ADN. Les ossements des filles et le sac à dos furent tous découvert aux alentours d’Alto Romero, séparés par plusieurs kilomètres.

Lorsque les ossements des filles sont analysés, on remarque qu’il reste des bout de peau sur les os de Lisanne, tandis que les os de Kris ont comme été blanchis. Selon l’anthropologue, il semble que le morceau de peau de Lisanne ait été gardé dans un endroit confiné. Et bien que les ossements aient été retrouvés dans les mêmes zones, ceux de Lisanne ont une décomposition différente de ceux de Kris. On se demande alors si Lisanne aurait survécu plus longtemps après Kris, et qu’elle aurait été retenue quelque part.

L’état de son sac à dos pourrait confirmer cette hypothèse. En effet, le sac a été retrouvé dans un état impeccable, alors qu’il est censé être resté 2 mois dans la forêt tropicale. Au milieu de la pluie, de la chaleur, de l’humidité et des animaux, il aurait obligatoirement gardé des séquelles de cet environnement. Selon les experts, tout porte à croire que Lisanne ne serait pas morte de causes naturelles liées à une chute ou une noyade. Mais le gouvernement du Panama insiste sur le fait que la mort des deux hollandaises serait dû à un accident.

Plusieurs touristes ayant emprunté le même chemin de randonnée que les filles affirment qu’il est impossible de s’y perdre. Kris et Lisanne auraient-elles été suivies par un prédateur ? Les soupçons vont se porter sur le guide Feliciano. En effet, cet homme est connu pour aimer être entouré de femmes touristes et leur faire des avances lors des expéditions. Bien avant la disparition des hollandaises, plusieurs femmes qu’il avait accompagné s’étaient déjà plains de son comportement qu’elles trouvaient déplacé. Certains pensent même qu’il aurait pu manipuler des preuves lorsqu’il s’est retrouvé seul dans la chambre des filles, et ils soulignent que ce soit lui qui, étrangement, ait découvert les ossements des hollandaises ainsi que le short de Kris. Mais il n’y a pas de preuves concrètes pour l’accuser.

En février 2017, une jeune américaine de 23 ans nommée Catherine Johannet a été retrouvée morte étranglée non loin d’El Pianista. Mais il existe plusieurs autres cas de disparitions et de morts mystérieuses de touristes dans le coin.

Que se passe-t-il dans les forêts du Panama ? Un tueur en série serait-il en liberté ?

L’affaire Missy Bevers : était-elle attendue par son meurtrier ?

Terry « Missy » Bevers est née le 9 août 1970 à Graham au Texas, aux Etats-Unis. En 1998, elle se marie avec Brandon Bevers avec qui elle aura trois filles. Missy vivait à Midlothian dans l’Etat du Texas avec sa petite famille. Dynamique et sportive, elle exerçait en tant que professeur de fitness et était très appréciée par ses élèves.

Missy avait pour habitude de donner ses cours de fitness très tôt le matin sur le parking d’une église, la Creekside Church. Depuis quelques jours il pleut averse sur la région, et le 17 avril 2016 Missy poste un message sur Facebook où elle informe ses élèves que le cours de fitness du lendemain sera maintenu, mais au lieu se de dérouler sur le parking il se fera donc exceptionnellement à l’intérieur de l’église.

Le 18 avril 2016, vers 3h50 du matin, les caméras de surveillance à l’intérieur de l’église filment une personne non identifiée et affublée d’une tenue de policier et d’un casque, qui erre seule dans les couloirs. On pense d’abord à quelqu’un qui s’est infiltré dans l’église dans le but de voler des objets, mais on se rend rapidement compte que l’individu n’a pas le profil d’un cambrioleur. Il déambule tranquillement dans l’église, ouvre certaines portes, mais il ne prend aucun objet. Cependant, on remarque qu’il tient un marteau à la main. Son attitude calme et détachée semble montrer qu’il attend quelqu’un. A 4h16, une caméra de surveillance filme Missy arriver à l’église et y entrer afin de préparer son cours qui doit se dérouler une heure plus tard. Vers 5h06 du matin, les élèves de Missy appellent le 911 lorsqu’ils découvrent son corps sans vie dans l’église.

Les images du suspect

La pauvre femme baigne dans une marre de sang, et lorsque les secours arrivent, ils ne peuvent que constater son décès. Elle présente des blessures importantes à la tête et au thorax. Un examen du bâtiment a révélé que l’intrus était entré par effraction par une porte latérale. Il est clair pour les enquêteurs qu’il s’agit bien d’un meurtre prémédité, et non d’un cambriolage qui aurait mal tourné. Encore une fois, l’attitude du suspect ne correspond pas à un cambrioleur, il ne semble pas s’intéresser à ce qui se trouve dans les pièces, et après vérification on constate qu’aucun objet n’a été volé dans l’église. Sur les caméras, on le voit en revanche taper plusieurs dans le mur d’un couloir avec son marteau, comme s’il cherchait à faire croire à un cambriolage qui aurait tourné à la lutte. De plus, on pense qu’il devait forcément savoir que Missy devait se rendre à l’église à cette heure-là, et qu’elle serait seule.

Lorsqu’on se penche sur les images filmées cette nuit là, on remarque que l’individu a une démarche assez particulière, il marche les jambes en « canard », et semble presque boiter de la jambe droite. On pense qu’il ferait entre 1m57 et 1m70. Certains ont même penser qu’il pourrait s’agir d’une femme. Il est fort probable que le meurtre de Missy fut filmé par les caméras à l’intérieur de l’église, mais les images ne furent jamais rendues public. Un minuscule ADN sera retrouvé sur la scène de crime, mais malheureusement pas en quantité suffisante pour être analysé.

Rapidement, les enquêteurs font une nouvelle découverte. Plus tôt ce matin-là, environ deux heures avant le meurtre, une Nissan Altina de 2010-2012 a été filmée par des caméra de surveillance en train de circuler sur le parking d’un magasin SWFA Outdoor, situé à environ 800 mètres de l’église. Le conducteur, qui n’a pas été identifié, a une attitude des plus étranges. A bord de sa voiture, on le voit faire lentement le tour du bâtiment, s’arrêter quelques minutes, éteindre ses feux et les rallumer, pour ensuite continuer à faire le tour du magasin. Ce petit manège dure environ six minutes. Mais tout comme le conducteur, la plaque d’immatriculation du véhicule n’a pas pu être identifiée.

L’entourage de Missy sera rapidement interrogé, dont Brandon, son mari. L’attitude de Brandon a été jugée suspicieuse car il disait ne pas vouloir savoir qui aurait pu commettre cet acte, mais l’homme possède un alibi : au moment des faits, il se trouvait à plus de 965km d’ici. Il précise plus tard que s’il voulait se tenir éloigner de l’enquête, c’était pour le bien de ses filles qui étaient très perturbées par les événements. Plus tard, une amie de Missy va confier aux enquêteurs que quelques jours avant le meurtre, Missy avait reçu un message anonyme sur LinkedIn qu’elle avait jugé inquiétant, mais elle ne se rappelle plus du pseudonyme du profil.

Rapidement, les soupçons vont ensuite se tourner vers Randy Bevers, le père de Brandon, et donc le beau-père de Missy. En effet, on constate que la corpulence ainsi que la démarche du suspect et celle de Randy ont des similitudes particulièrement troublantes, voire quasiment identiques.

Brandon et Randy Bevers

Quatre jours après le drame, on apprend que Randy s’était présenté au pressing avec un t-shirt tâché de sang. Il disait qu’il s’agissait du sang de son chien qui s’était battu avec un autre chien. Le vétérinaire sera interrogé, et il confirmera l’histoire. Mais les soupçons continuent de peser sur lui. On apprend alors que comme son fils, Randy a un alibi : il se rendait en Californie avec sa femme au moment du meurtre. Mais cela ne rassure pas l’opinion public. Il est étrange que précisément ce jour-là, Randy et Brandon aient fait en sorte de se fournir chacun un alibi en se trouvant très loin de la ville.

Mais dans ce cas, si Randy est bien le coupable, pourquoi s’en serait-il prit à sa belle-fille qui était une femme sans histoires ? Certains avancent la théorie qu’il aurait fait cela pour aider son fils qui subissait une situation compliquée avec sa femme. En effet, depuis quelques temps, le couple avait des problèmes financiers et relationnels. En fouillant le téléphone portable de Missy, on trouvera également des messages échangés avec des hommes, où elle semblait flirter avec eux. Les enquêteurs se demandent alors si Missy avait déjà trompé Brandon, et qu’il avait décidé de se venger avec l’aide de son père. En tout cas, aucun nom d’un potentiel amant ne fut révélé, et les enquêteurs finiront pas écarter Randy de la liste des suspects, faute de preuves tangibles.

Etant donné que l’intrus de l’église fut également soupçonné d’être une femme, les enquêteurs se sont un peu plus penchés sur cette théorie. Comme Missy flirtait apparemment avec d’autres hommes, peut-être s’agissait-il de la femme vengeresse d’un de ses amants ? La femme porterait des chaussures trop larges ou trop lourdes, ce qui expliquerait cette démarche étrange. Elle aurait également pu s’ajouter plusieurs couches de vêtements afin de tromper sur sa corpulence. Mais pourquoi cet habit de policier ? Peut-être que l’époux de cette femme était policier, et qu’elle avait utilisé son uniforme pour se déguiser aux yeux des caméras. Peut-être s’agissait-il d’une manière d’éviter les problèmes avec de potentiels témoins : en voyant un policier vaquer à ses occupations, les gens n’oseraient sans doute pas l’importuner. Le déguisement aurait également pu servir à approcher plus facilement Missy, qui aurait baisser sa garde à la vue de ce prétendu policier.

On étudie également la théorie d’un tueur à gage qui aurait été engagé par Randy et Brandon, leur permettant ainsi de se créer leurs alibis. Mais encore une fois, cela ne reste qu’une supposition.

Malgré les images de vidéosurveillance de l’individu et de la voiture suspecte filmée la même nuit, on ne sait toujours pas qui a pu s’en prendre à cette mère de famille appréciée de tous, ni pourquoi. Cependant, bien que Randy fut écarté de la liste des suspects par la police, il reste tout de même le principal coupable aux yeux de l’opinion public. Non seulement à cause des fortes similitudes entre lui et l’intrus de l’église, mais également car il connaissait l’emploi du temps de Missy. Mais encore une fois, il n’y a pas assez de preuves concrètes pour l’inculper.

Au moment de sa mort, Missy avait 45 ans. Elle laisse derrière elle ses trois filles, qui sont maintenant élevées par Brandon.

Disparus en mer : le destin tragique des Lonergan.

Tom Lonergan, né le 28 décembre 1964, et Eileen Hains, née le 3 mars 1969, se sont rencontrés à l’Université d’Etat de Louisiane d’où ils en sont ressortis diplômés. Peu après leurs études, ils se marient à Jefferson au Texas, le 24 juin 1988. Les Lonergan étaient décrits comme un couple complice et très amoureux, et prévoyaient de s’installer bientôt à Hawaii.

Tom et Eileen

En 1998, le jeune couple termine une mission dans les îles Fidji dans le cadre de Peace Corps, une agence bénévole américaine qui tend à aider les pays en développement. Mais avant de rentrer aux Etats-Unis, Tom et Eileen souhaitent s’offrir des vacances à l’étranger. Ils s’arrêtent dans le Queensland en Australie, et très vite le jeune couple passionné par la plongée sous-marine a l’idée de visiter la Grande Barrière de Corail. Ils réservent donc une excursion en haute mer avec l’agence Outer Edge basée à Port Douglas, et le dimanche 25 janvier 1998 ils se lèvent très tôt et prennent un mini-bus depuis Cairns afin de se rendre au lieu de rendez-vous. L’activité doit se dérouler autour du récif de Saint Chrispin, situé à environ 70km au nord-est de Port Douglas.

A 8h30 du matin, Tom et Eileen montent à bord du bateau de plongée avec 26 autres passagers, piloté par Geoffrey Nairn, le gérant de l’agence Outer Edge, et le bateau arrive au récif de Saint Chrispin vers 9h45. Tom, Eileen, ainsi que d’autres plongeurs enfilent leur tenue de plongée et reçoivent les directives des instructeurs. Ils doivent revenir au bout de 30 minutes maximum. Suite à cela, les Lonergan plongent et profitent de la beauté du site. Vers 14h, après leur pause déjeuner, le petit groupe se prépare pour leur dernière plongée. Les Lonergan, qui sont des plongeurs expérimentés et possédant le padi Open Water, informent les instructeurs qu’ils souhaitent plonger un peu plus loin du groupe, de manière plus autonome, demande qui leur sera acceptée.

A 14h30, le couple effectue alors leur dernière plongée, et doivent revenir 30 minutes plus tard au bateau. A 15h, Geoffrey Nairn donne un coup de sirène pour informer tous les plongeurs qu’ils doivent revenir sur le bateau. Un membre de l’équipage effectue le comptage des gens à bord, et informe Nairn qu’il y a bien les 26 passagers présents, et le bateau retourne alors à Port Douglas. Un des employés trouvera un sac oublié à bord, il ne se posera pas plus de question et le jettera dans la corbeille des objets trouvés. En effet, il est très fréquent que des touristes oublient des affaires lors des sorties en bateau.

Plus tard à 16h30, le conducteur du mini-bus chargé de ramener les passagers à Cairns s’étonne de ne pas voir le couple Lonergan qu’il avait rencontré le matin même. Il commence à faire le tour des bars au cas où le couple se serait arrêté pour boire un verre, mais ne les trouvant pas, le conducteur n’a pas d’autres choix que de partir sans eux. Une fois à Cairns, il informe sa patronne de l’absence du couple. Cette dernière appelle alors Geoffrey Nairn, mais ce dernier ne s’en inquiétera pas plus que cela.

Le 26 janvier, Nairn conduit un nouveau groupe de touristes à bord de l‘Outer Edge vers Saint Chrispin. Au cours de la journée, l’un des plongeurs remonte à bord avec six plombs de plongée provenant d’une ceinture de lestage, mais cette découverte n’alarmera pas le responsable, car il est assez fréquent de retrouver des objets perdus ou abandonnés dans cette zone de plongée très fréquentée.

Le 27 janvier, la routine continue et une nouvelle excursion est organisée sur Saint Chrispin. Une fois rentré à Port Douglas, Geoffrey Nairn est intrigué par la corbeille des objets trouvés, dans laquelle se trouve le sac retrouvé par un employé sur le bateau dimanche dernier. Il se permet de fouiller à l’intérieur du sac, et y trouve des vêtements ainsi qu’un portefeuille et un passeport au nom de Tom Lonergan. Nairn va alors commencer à paniquer et à se demander s’il n’avait pas bel et bien oublié Tom et Eileen Lonergan en pleine mer deux jours plus tôt.

Geoffrey Nairn appelle l’auberge de jeunesse où séjourne le couple et on lui confirme que les Lonergan n’ont pas été revus depuis le matin du dimanche 25 janvier. Nairn se résout alors à appeler le 000, l’appel d’urgence de l’Australie. Un hélicoptère est directement envoyé au récif Saint Chrispin pour localiser le couple, mais sans succès. Le 28 janvier, des équipes de sauvetage aérien et maritime, des navires civils et la marine fouillent l’océan pendant trois jours.

Le 5 février 1998, à plus de 100km de Saint Chrispin, on va retrouver sur le rivage de Indian Head une combinaison pour femme. En juin 1998, on retrouve au même endroit des gilets gonflables portant le nom de Tom et Eileen Lonergan, ainsi que leurs bouteilles d’air comprimé. Ces objets seront analysés et on constate la présence de balanes, dont la croissance permet de déterminer que cette combinaison se trouvait dans l’océan depuis janvier 1998.

Le gilet de Tom Lonergan

On retrouvera également une ardoise de plongeur, un objet utilisé pour communiquer sous l’eau. Sur l’ardoise y est écrit : « Lundi 26 janvier 98 à 8h. A toute personne qui peut nous aider, nous avons été abandonnés sur le récif australien Agincourt par l’Outer Edge le 25 janvier 98 à 15h. Aidez-nous s’il vous plaît venez nous sauver avant que l’on meure, à l’aide !!! ».

Le dernier message des Lonergan

Ce message de détresse confirme que le jeune couple a bien été oublié dans l’océan par Geoffrey Nairn. Il sera inculpé d’homicide involontaire et son procès s’ouvre en novembre 1999. Mais lors de l’audience, l’avocat de la défense met en avant les journaux intimes du couple, qui ont été retrouvés par la police, pour soutenir l’idée qu’ils auraient fait un pacte de suicide, ou qu’ils auraient simuler leur mort pour refaire leur vie ailleurs. En effet, quelques mois avant le drame, Tom Lonergan avait écrit dans son journal que sa vie était complète et qu’il était prêt à mourir. Et deux semaines avant leur disparition, Eileen écrira dans son propre journal que son mari espèrait une mort rapide et sans douleur.

Nairn sera finalement jugé non coupable de cet accident, car n’ayant jamais retrouvé leurs corps, le doute subsiste sur la mort des Lonergan. En revanche, son agence sera condamnée à payer une forte amende pour négligence et Nairn se retrouvera ruiné. Le verdict sera mal accueillit par les familles de Tom et Eileen, qui reprochent l’utilisation des journaux intimes du couple pour décrédibiliser leur mort. En parallèle, la sécurité en plongée sous-marine sera renforcée par le gouvernement du Queensland.

En 2003, le film Open Water réalisé par Chris Kentis remet en lumière cette affaire quelque peu oubliée. Le film s’inspire fortement de l’histoire du couple Lonergan et fera un carton au box-office, générant plus de 25 millions de dollars. Mais il ne sera pas vu d’un très bon oeil par Geoffrey Nairn, ni par les agences de plongée sous-marine australiennes, qui gardent des séquelles de cette sombre affaire. En 2006, à plus de 400km au sud de Port Douglas, un homme retrouve sur la plage une palme de plongée jaune en assez bon état. Sur cette palme se trouve un mot rendu presque illisible : Lonergan. L’objet sera restitué à la police. Le 31 décembre 2015, Geoffrey Nairn décède à l’âge de 59 ans.

John Hains, le père d’Eileen, est persuadé que le couple est mort par noyade ou par une attaque de requins. Il ne croit pas en la théorie du suicide et a affirmé que les messages retrouvés dans les journaux intimes ont été sortis de leur contexte. Un avis qui sera partagé par la justice australienne. En effet, Tom et Eileen étaient des catholiques fortement impliqués dans leur religion. L’église catholique condamnant le suicide, ils n’auraient sans doute pas commit l’irréparable. De plus, ils n’auraient certainement pas écrit ce message de détresse s’ils avaient prévu de se suicider en pleine mer, et mourir noyé ou dévoré par des requins n’est certainement pas une manière douce et rapide de mourir comme le souhaitait Tom Lonergan.

Image tirée du film « Open Water »

On pense également à la théorie d’une disparition volontaire. Peut-être que les Lonergan avaient pour objectif de fuir afin de refaire leur vie ailleurs. Peut-être avaient-ils des raisons qui les auraient poussé à disparaître. Mais cela n’explique pas l’appel à l’aide retrouvé sur l’ardoise. La police a finalement écarté cette théorie car aucun mouvement n’a été enregistré sur les comptes bancaire de Tom et Eileen depuis.

La thèse la plus plausible reste celle de l’accident. Il est fort probable qu’ils soient remontés trop tard à la surface, et peut-être qu’ils auraient même vu le bateau s’éloigner. Le bateau se trouvant déjà loin, l’équipage n’aurait pas entendu leurs appels de détresse, les condamnant à leur triste sort. Oubliés au beau milieu de l’océan et de tous les dangers, Tom et Eileen auraient donc écrit un dernier message sur leur ardoise tout en ayant l’espoir que quelqu’un remarquerait leur absence et qu’on reviendrait les chercher. Ils seraient alors morts après une lente agonie, succombant à la noyade ou à une attaque d’animaux marins.

A ce jour, les corps de Tom et Eileen Lonergan n’ont jamais été retrouvés.

L’affaire Chris Watts : la folie d’un père.

Shanann Rzucek, née le 10 janvier 1984, et Christopher Watts, né le 16 mai 1985, se sont rencontrés en 2010. Tous deux étaient originaires de Caroline du Nord, aux Etats-Unis.

Shanann et Chris au début de leur relation

A cette époque, Shanann venait de divorcer de son premier mari et devait gérer une santé fragile, entre son lupus et son diabète… C’était une période difficile pour elle et elle n’avait pas la tête à commencer une relation amoureuse. En 2010, une amie lui envoya une suggestion d’ami sur faceboook, un certain Christopher Lee Watts, qu’elle lui conseillait en lui disant qu’il était un homme gentil et qu’ils devraient tenter quelque chose ensemble. Shanann accepta la demande d’ami de Chris en se disant que cela n’engageait à rien. Lorsqu’ils se sont enfin rencontrés pour la première fois ce fut le coup de foudre immédiat.

Chris et Shanann se sont mariés en 2012 dans le comté de Mecklembourg. Ils déménagèrent ensuite à Frederick, dans le Colorado, où ils achetèrent une grande maison. A cause de sa maladie, Shanann rencontra quelques difficultés pour tomber enceinte, mais cela ne l’a pas empêcher de donner naissance à deux filles, Bella, née le 17 décembre 2013, et Céleste, née le 17 juillet 2015.

Chris et Shanann à leur mariage
Chris, Shanann et leurs filles (Céleste à gauche, Bella à droite)

Shanann était décrite comme étant une personne joyeuse, sociable, et drôle. Ses proches disaient qu’elle avait une personnalité attirante, elle avait beaucoup d’amis et se montrait aimable avec tout le monde. Selon son frère cadet, Franckie, Shanann a toujours été très indépendante et maternelle, il savait qu’elle serait une mère incroyable. Elle était également décrite comme étant une mère-poule, à tel point que ça en devenait presque maladif.

Quant à Chris, il était vu comme quelqu’un de gentil, mais il était aussi plus calme et introverti. Shanann captait toute l’attention tandis que Chris était plus en retrait. Un ancien colocataire d’université de Chris, le décrit comme cela : « Chris était silencieux. Il était assez réservé. Mais pas comme… pas d’une manière négative. Il était plus du genre de gars avec qui tu deviens ami… par hasard… comme par hasard. Nous étions évidemment amis parce que nous étions en cours ensemble, et c’est ainsi que nous avons fini par nous rencontrer. Il sortait très rarement avec nous, alors peut-être que ça y avait contribué. Il voulait obtenir de bonnes notes. Il voulait bien faire. Alors il ne faisait jamais rien pour compromettre cela comme faire la fête ou boire.»

Malheureusement, après plusieurs visites chez le médecin, Bella et Céleste ont été diagnostiquées avec quelques problèmes de santé. Shanann dû également se faire opérer à cause de sa maladie chronique. De ce fait, les factures commencèrent à s’accumuler et en 2015 le couple déclare faillite.

Chris était employé chez Anadarko Petroleum et Shannan était une représentante indépendante de la société Le-Vel. Pour son travail, Shanann était très active sur les réseaux sociaux, elle devait souvent partager et vendre les produits de la société, appelé Thrive. Mais elle partageait également beaucoup de son quotidien sur Facebook, des photos d’elle, de son couple, avec ses enfants, ses amis, des anecdotes… Malgré leur faillite, le métier de Shanann leur permettait de voyager à travers les Etats-Unis, d’être invités à des événements, et la compagnie avait même offert une Lexus à Shanann.

Shanann était très proche de sa famille restée en Caroline du Nord, elle organisait souvent des appels vidéo avec son père Frank, sa mère Sandra et son frère Franckie. Et malgré certains problèmes d’argent et de santé, la famille Watts était vu comme une famille parfaite, particulièrement sur les réseaux sociaux où ils s’affichaient souriants et complices. En revanche, les relations n’étaient pas au beau fixe entre Shanann et ses beaux-parents, Ronnie et Cindy Watts. Ils reprochaient à Shanann de ne pas être assez bien pour leur fils, et Shanann leur reprochait de faire du favoritisme envers leurs petits-enfants.

Le 11 juin 2018, Shanann lance un live sur Facebook où elle annonce à Chris qu’elle est enceinte de leur troisième enfant. Le live suscite un certain malaise, car la réaction de Chris est jugée douteuse. En effet, on a l’impression que Chris a l’air pris de court, il ne sait pas comment réagir. Plus tard, ils apprennent que Shanann attend un garçon et ils prévoient de l’appeler Nico. Le terme est aux alentours du 31 janvier 2019.

En réalité, depuis quelques temps la relation se détériore au sein du couple. Shanann sauve les apparences sur les réseaux sociaux, mais en réalité elle est dépassée par la situation. Elle tente de sauver son mariage du mieux qu’elle peut, en se montrant attentionnée, en proposant même à Chris une thérapie de couple, chose qu’il accepte. Mais on n’est pas sûrs que la thérapie ait réellement eu lieu. Shanann lui achète également un livre qui propose des solutions pour solidifier son couple. Ce même livre sera retrouvé à la poubelle quelques semaines plus tard.

Le 27 juin 2018, Shanann et ses filles s’envolent pour la Caroline du Nord afin de passer un mois dans la famille de Shanann. Chris doit rester dans le Colorado pour le travail mais avait prévu de les rejoindre lors de leur dernière semaine en Caroline du Nord. C’est à cette période que Shanann va se rendre compte que Chris commence vraiment à s’éloigner d’elle. Elle questionne Chris sur ce problème, mais Chris se montre vague et met parfois des journées entières à répondre à un simple message, chose qu’il ne faisait pas d’habitude.

Le 9 juillet, Chris supprime son compte Facebook sans raison apparente. Le même jour, il envoie une photo assez troublante à sa femme : une poupée allongée sur le canapé et recouverte d’un drap blanc. Le 10 juillet, Shanann eut une énième conversation par message avec Chris. Elle lui dit qu’il semble ne plus vouloir lui parler, qu’elle essai de discuter mais qu’il faut toujours lui tirer les vers du nez. Chris répond qu’il va bien, mais qu’il a en ce moment beaucoup de responsabilités au travail qui le fatiguent, d’où le fait qu’il soit froid ces derniers jours, et qu’il l’aime. Shanann répond qu’il lui manque, et qu’il semble plus intéressé par la course à pied ces derniers temps. Il explique que la course à pied l’aide à s’aérer l’esprit, ce à quoi Shanann répond qu’elle aimerait que son mari lui parle et se montre attentionné comme avant.

Le 24 juillet, Shanann lui écrit : « J’ai réalisé pendant ce voyage ce qui manquait dans notre relation! Ce ne sont que des émotions et des sentiments à sens unique. Je ne peux pas revenir comme ça. J’ai besoin que tu me rencontres à mi-chemin. J’essaie de te donner de l’espace, mais pendant que tu travailles et vis une vie de célibataire, je porte notre troisième enfant et je me bats tous les jours avec nos deux enfants, j’essaie de travailler et de gagner de l’argent. Ce n’est pas difficile de me dire que tu m’aimes ou que je te manque. Si tu ne le penses pas, je comprends, mais nous devons parler. J’ai continué à regarder mon téléphone toute la nuit et aucune réponse de ta part. Sérieusement ! Nous n’avons pas commencé à sortir ensemble hier! Nous sommes ensemble depuis 8 ans et avons 2 enfants ensemble, bientôt un troisième »

Le 30 juillet, Chris rejoins Shanann en Caroline du Nord, et les retrouvailles sont glaciales. Le 4 août, Shanann envoie un long message à Chris où elle lui reproche de ne pas l’avoir défendue après une querelle avec ses beaux-parents. En effet, Cindy Watts avait récemment exposé Céleste à des noix, or la petite fille y est allergique, ce qui peut être dangereux. Cindy était au courant des allergies de Céleste, et Shanann ne comprenait pas pourquoi sa belle-mère avait fait courir ce risque à sa fille. De plus, les parents de Chris n’avaient pas voulu assister à l’anniversaire de Céleste, le 17 juillet. Cela a provoqué une grosse embrouille dans la famille, et les relations entre Shanann et ses beaux-parents se sont encore plus dégradées.

Le 7 août, Shanann a une discussion avec une amie. Elle explique que Chris lui aurait confié être terrifié à l’idée d’accueillir un troisième bébé, et qu’il était heureux avec juste Bella et Céleste. Elle dit à quel point elle est malheureuse, que Chris a totalement changé de comportement et qu’elle ne le reconnait plus. Deux jours plus tard, elle confie à une autre amie que lors de son échographie, elle avait prit la main de Chris dans la sienne mais qu’il avait ignoré son geste, et qu’elle avait même décidé d’annuler la fête qu’ils avaient prévu pour révéler le sexe du bébé.

Avant de partir en voyage d’affaire en Arizona, Shanann décide d’écrire une lettre à Chris, où elle se confie sur ses états d’âme. Elle dit qu’elle ne le comprend plus, qu’il lui manque, qu’elle tente d’arranger les choses mais qu’elle ne peut pas y arriver seule. Elle compte donner cette lettre à Chris à son retour d’Arizona. Le 13 août, à 1h48 du matin, Shanann rentre de son voyage d’affaire. Elle est déposée chez elle par son amie et collègue de travail Nickole Atkinson. Shanann est filmée par une caméra de surveillance postée à l’entrée de sa maison, où on la voit passer la porte avec sa valise.

Shanann et Nickole Atkinson

Le matin de cette même journée, Nickole s’inquiète. En effet, Shanann ne s’est pas présentée à son travail, et ne donne aucune nouvelle. De plus, elle ne répond pas à son téléphone ni à ses messages sur les réseaux, chose qui ne lui ressemble absolument pas. Dans la matinée, Shanann avait également un rendez-vous chez le gynécologue. Nickole le contacte, mais le gynécologue lui révèle que Shanann ne s’est pas présentée à son rendez-vous. C’en est trop pour Nickole qui arrive chez les Watts aux alentours de midi.

Elle sonne plusieurs fois à la porte, pas de réponse. Elle fait le tour de la maison pour regarder aux fenêtres, mais il n’y a aucun signe de vie. Pourtant, la voiture de Shanann se trouve bien dans le garage, avec les sièges auto de ses filles à l’intérieur. Nickole envoie des messages à Chris pour le prévenir de la situation, il lui explique que Shanann est partie avec leurs filles rendre visite à un ami. Nickole rétorque que Shanann n’a pas pu se déplacer, car sa voiture est restée dans le garage. Mais Chris semble évasif. N’y tenant plus, Nickole appelle le 911.

Un agent de police arrive vers 13h10, et Chris rentre du travail peu après. Il autorise la police à fouiller la maison, mais on ne trouve aucune trace de Shanann et des filles. On découvre alors que Shanann a laissé son sac à main avec son téléphone, ses médicaments, et ses clés. Sa bague de mariage sera également retrouvée dans la chambre parentale. On remarque que les couvertures de Bella et Céleste ont disparues, ainsi que les draps du lit conjugal. Chris confie au policier qu’il y avait quelques tensions dans son couple, qu’ils étaient en instance de divorce et qu’il cherchait un appartement de son côté.

Le voisin des Watts, nommé Nate, a une caméra de surveillance à l’entrée de sa maison qui filme également une partie de l’allée des Watts. Il propose à Chris et au policier de visionner ce qui a été filmé dans la matinée du 13 août. Sur les images, le 13 août aux alentours de 5h du matin, nous voyons Chris en train de charger son pick-up et faire plusieurs aller-retour entre le garage et son véhicule, durant 50 minutes. L’angle de la caméra, gêné par un arbre, ne permet pas de voir exactement ce que fait Chris, ni ce qu’il dépose dans son pick-up. Mais tandis qu’ils visionnent les images, la caméra de corps du policier filme Chris en train d’avoir une réaction assez étrange. Il passe ses mains derrière la tête, se balance d’un pied sur l’autre et semble stressé.

La réaction de Chris en se voyant sur les images de vidéosurveillance

Lorsque Chris s’en va, Nate confie au policier avoir entendu le couple se disputer très fortement, à tel point qu’il entendait leurs cris depuis sa maison. Il dit avoir été surpris d’entendre Chris crier ainsi sur sa femme, car il était d’habitude très calme et silencieux.

Le lendemain, Chris donne une interview pour la chaîne KMGH-TV et KUSA-TV où il plaide pour le retour de sa famille. Le 15 août, il est arrêté et interrogé plusieurs heures. Il sera également soumis au test du polygraphe, et trois questions lui seront ainsi posées : Avez-vous physiquement participer à la disparition de Shanann ? (il répond que non), Mentez-vous à propos de la dernière fois où vous avez vu Shanann ? (il répond toujours non), Savez-vous où est Shanann actuellement ? (il répond encore non). Chris va finalement échouer au test du polygraphe, ce qui va conforter les enquêteurs à le considérer davantage comme le principal suspect.

Chris passe le test du polygraphe

Au bout de longues heures d’interrogatoire, Chris demande à ce qu’on lui emmène son père pour se confesser. Lorsque Ronnie Watts se retrouve avec lui dans la pièce, Chris s’effondre et lui dit que Shanann, Bella et Céleste sont mortes. Il explique que lorsque Shanann est rentrée de son voyage d’affaire, ils se seraient disputé et Chris lui aurait avoué vouloir se séparer. Dans une crise de rage, Shanann aurait étranglé leurs filles, et en voyant ça Chris aurait étrangler Shanann à son tour. Après cela, il aurait transporté leurs corps vers un site de stockage de pétrole de la société où il travaille.

Lorsque les enquêteurs se rendent sur le site, ils trouvent les corps de Bella et Céleste dans des gros réservoirs d’huile, et Shanann est enterrée dans une tombe peu profonde à proximité. L’autopsie confirme bien que la mère et ses filles sont mortes par asphyxie.

Le lieu où les corps furent trouvés

Suite à une analyse du téléphone de Chris, une nouvelle personne va bouleverser l’affaire. Elle s’appelle Nichol Kessinger, et elle est la maîtresse de Chris. Tous deux travaillent dans la même entreprise et ils auraient commencé leur liaison en juin 2018. La jeune femme est interrogée par la police. Elle affirme que peu avant la fête des pères, Chris lui aurait avoué qu’il était marié et avait deux enfants, mais qu’il était sur le point de se séparer. En revanche, il ne lui aurait pas dit que Shannan était enceinte de leur troisième enfant. La relation entre les deux devient vite fusionnelle et c’est à partir de là que Chris se met en tête de changer sa vie.

Le 4 juillet, toujours selon ses dires, Chris aurait invité Nichol Kessinger chez lui, ils auraient mangé ensemble et ensuite elle serait partie. Mais Chris dira une toute autre version bien plus tard, comme quoi le matin du 4 juillet il s’était réveillé chez Nichol avec plusieurs appels manqués de Shanann. Il aurait expliqué à Nichol qu’il devait rentrer chez lui, et la jeune femme se serait fâchée. Le 14 juillet, Chris et Nichol se sont rendu à un musée de l’automobile, et cette journée là Shanann tente de joindre Chris par téléphone à plus de quatre reprises. On comprend alors que si Chris répondait si peu aux appels et messages de sa femme, c’est parce qu’il passait du bon temps avec Kessinger.

Chris et Nichol Kessinger

Nichol enverra également des photos d’elle en petite tenue à Chris, photos qu’il cache dans une application secrète et qui seront retrouvées par les enquêteurs. Le 28 juillet, Chris et Nichol visitent le parc national de Great Sand Dunes, et ils restent camper là-bas. Ils vont prendre plusieurs photos qui seront publiées sur le compte Instagram de Nichol. Le 30 juillet, Chris envoie une lettre d’amour à Nichol avant de partir rejoindre sa famille en Caroline du Nord. Après une analyse de ses données de téléphone, on découvre que début août Nichol a cherché sur internet des robes de mariée pendant près de deux heures. Dans son historique de recherches, les enquêteurs découvrent également qu’elle aurait cherché sur Google : « L’homme avec qui j’ai une liaison veut quitter sa femme», et « Combien avait gagné Amber Frey avec son livre» ( ndlr : la maîtresse de Scott Peterson, voir article ici).

Dans ses messages, elle expliquait à une amie qu’elle voulait un homme non marié et sans enfants, on découvre aussi d’autres messages où elle semblait narguer Chris en lui disant que des hommes avaient des vues sur elle, comme pour lui faire peur et ainsi accélérer sa séparation avec Shanann. Malgré ces découvertes douteuses, il n’y avait pas de réelles preuves contre Nichol pour l’accuser de complicité de meurtre. Elle fut néanmoins licenciée d’Anadarko Petroleum et l’Etat lui fournit une nouvelle identité.

Le 11 août, alors que Shanann est en Arizona pour son voyage d’affaire, Chris engage une baby-sitter en prétextant qu’il va voir un match. Mais en réalité, il emmène Nichol dans un bar sportif, où il paiera le repas avec une carte conjointe. Plus tard, lorsque Shanann découvrira la facture, elle trouvera suspect qu’il paye aussi cher un repas pour lui seul. La même journée, Nichol effectue des recherches sur internet où elle tape les noms de Chris Watts, Shanann Watts et également Ronnie Watts, le père de Chris.

Lors de son interrogatoire, Nichol assure aux policiers qu’elle ne pensait pas que Chris pouvait commettre de tels actes. Elle dit qu’elle le poussait à régler ses problèmes de couple et qu’elle ne voulait rien de sérieux avec lui, chose que les enquêteurs trouvent étrange pour une femme ayant cherché des robes de mariée pendant des heures. Chris avouera plus tard qu’en réalité lui et Shanann n’avaient pas eu de conversation à propos d’un divorce contrairement à ce qu’il prétendait à Nichol, ce qui veut dire qu’il lui mentait également.

Néanmoins, il est évident que Chris était très amoureux de Nichol, à tel point qu’il était prêt à commettre l’irréparable pour recommencer sa vie avec elle. Nichol Kessinger dira que c’est lorsque les autorités ont parlé de la disparition de Shanann et ses filles à la télé qu’elle a découvert que Shanann était enceinte.

Le 21 août 2018, Chris Watts est inculpé de cinq chefs d’accusation de meurtre au premier degré et trois chefs d’accusation pour falsification d’un corps humain décédé. Chris plaide coupable le 6 novembre 2018. A la demande de la famille de Shanann, qui ne souhaitait pas d’autres morts dans cette histoire, la peine de mort ne fut pas prononcée. Le 19 novembre 2018, Chris Watts est condamné à cinq condamnation à perpétuité, sans possibilité de libération conditionnelle. Une peine de 48 ans de plus est appliquée pour une interruption illégale de grossesse, ainsi que 38 ans de plus pour trois accusations de falsification de corps.

Lorsqu’il est de nouveau interrogé en prison en février 2019, Chris fait de nouvelles confidences. Il déclare avoir bien tué Shanann mais qu’il a également tué ses propres filles, en raison d’une colère qu’il nourrissait depuis des années envers Shanann. Il voulait prendre un nouveau départ avec Nichol Kessinger, ne voulait pas d’un troisième enfant, et surtout ne voulait plus avoir une quelconque responsabilité. Il avoue également ce qu’il s’est réellement passé le soir où Shanann est morte, et les détails sont assez difficiles à entendre.

Lorsque Shanann est arrivée à la maison dans la nuit du 13 août, ils auraient eu des relations sexuelles et juste après ils se seraient disputer, Shanann accusant Chris de la tromper. Chris lui avoue donc avoir une liaison. Shanann lui aurait alors demander le divorce en le menaçant qu’il ne verrait plus ses enfants. A partir de ce moment là, Chris aurait commencé à l’étrangler. Selon lui, Shanann ne se serait pas défendue, mais elle aurait commencé à prier.

Alors que sa femme a cessé de respirer, Bella, réveillée par leur dispute, entre dans la chambre. En voyant sa mère inanimée, elle demande à Chris ce qu’il lui arrive. Chris lui répond que maman est malade. Bella regarde son père enrouler le corps de Shanann dans les draps du lit, et va la déposer à l’arrière de son pick-up. Il va ensuite réveiller Céleste et va placer les deux petites filles avec leurs couvertures dans son pick-up près du corps de leur mère. Il roule pendant 40 minutes jusqu’au site pétrolier. L’endroit perdu au milieu de nulle part est lugubre la nuit.

Chris coupe le contact, va à l’arrière, et commence à étouffer Céleste avec sa couverture, sous les yeux de Bella. Il va ensuite placer le petit corps dans le réservoir d’huile. Alors qu’il revient à la voiture, Bella lui demande : « Est-ce qu’il va m’arriver la même chose qu’à Céleste ? ». Chris plaque alors la couverture contre le nez et la bouche de sa fille aînée tendit qu’elle se débat. Selon Chris, Bella aurait crié : « Papa ! Non !». Lorsqu’elle cesse de respirer, il jette son corps dans le deuxième réservoir d’huile. Il prend ensuite le corps de Shanann et l’enterre dans sa tombe de fortune. La même journée, Chris se rend au travail, et quelques heures plus tard Nickole Atkinson donne l’alerte.

Depuis décembre 2018, Chris purge sa peine dans l’établissement correctionnel de Dodge dans le Wisconsin. Le 26 janvier 2020, la chaîne Lifetime diffuse le film Chris Watts: Confessions of a Killer, avec Sean Kleier dans le rôle de Chris Watts et Ashley Williams dans le rôle de Shanann.

Les meurtres de Shanann et ses enfants ont bouleversé le Colorado. Personne ne comprenait comment un homme qui semblait avoir tout pour être heureux puisse commettre de tels actes. Shanann avait dépeint sur les réseaux sociaux la vie de famille idéale. Quelques temps avant le drame, dans un de ses live sur Facebook, Shanann racontait sa rencontre avec Chris et concluait par : « Huit ans plus tard, nous avons deux enfants, nous vivons dans le Colorado et il est la meilleure chose qui me soit jamais arrivée».

Au moment de leur mort, Shanann avait 34 ans et était enceinte de 15 semaines, Bella avait 4 ans et Céleste 3 ans. La mère et ses enfants reposent au cimetière de Bethesda dans le comté de Moore en Caroline du Nord.

Asha Degree : disparue dans la nuit.

Asha Degree est née le 5 août 1990. Elle est la fille de Harold et Iquilla Degree, elle a aussi un frère aîné nommé O’Bryant. La famille vit dans une zone rurale au nord de Shelby en Caroline du Nord.

Asha Degree

La famille d’Asha était très soudée et également croyante. La petite Asha accompagnait sa famille tous les dimanche pour aller à l’église et elle suivait même des cours pour étudier la Bible. Asha était en quatrième année à la Fallston Elementary School et était considérée comme une élève studieuse, elle était également décrite comme étant mature pour son âge et elle excellait dans le basket-ball.

Le 12 février 2000, Asha passe l’après-midi chez sa tante avant de partir pour son entraînement de basket. Mais l’équipe d’Asha perd son premier match de la saison à cause d’une faute qu’elle aurait commise, ce qu’il ‘l’avait beaucoup attristée, mais elle s’en était apparemment vite remise.

Nous sommes le 13 février 2000. Ce jour-là, la famille se rend à l’église pour la messe du dimanche et passe ensuite l’après-midi chez la grand-mère d’Asha qui habitait tout près. Lorsqu’ils rentrent chez eux, Asha et O’Bryant sont partis se coucher vers 20h. Une heure plus tard, les enfants sont réveillés par une panne de courant causée par une tempête d’orage. Vers minuit, Harold Degree rentre du travail et jette un oeil dans la chambre de ses enfants pour voir s’ils dormaient. Les enfants sont plongés dans le sommeil et Harold se couche vers 2h du matin.

Asha et O’Bryant partageaient la même chambre. Dans la nuit, O’Bryant entend le lit de sa soeur couiner et suppose qu’elle bouge dans son sommeil, ou qu’elle s’est levée pour aller aux toilettes. Vers 5h40 du matin, leur mère Iquilla vient réveiller ses enfants pour les préparer pour l’école. Quand elle rentre dans leur chambre, elle remarque que son fils est endormi dans son lit, mais que sa fille est absente. Iquilla fait le tour de la maison et regarde même dans la voiture pour chercher sa fille, mais Asha est introuvable. Paniquée, Iquilla réveille son mari et appelle la police.

Les policiers arrivent vers 6h40 avec des chiens renifleurs. Malheureusement, à cause de la pluie de cette nuit il fut difficile aux chiens de traquer l’odeur d’Asha. Les parents se mirent à chercher leur fille et à crier son nom dans le quartier. La même journée, la famille, les amis et les voisins des Degree se mirent à fouiller les environs et le pasteur de l’église s’est également rendu au domicile de la famille pour les soutenir. On commença à chercher dans les forêts alentours et des hélicoptères furent appelés pour aider dans les recherches.

La chambre des enfants fut fouillée et on a remarque que le sac à dos d’Asha a disparu, ainsi que ses clés de maison, certains vêtements et un sac à main Tweety Bird. Iquilla affirme que le matin de sa disparition toutes les portes et les fenêtres étaient verouillées, ce qui voudrait donc dire que Asha a bien utilisé ses clés pour sortir et a refermé derrière elle. Les enquêteurs pensent alors à une fugue. Le soir même, la disparition d’Asha fait la une de l’actualité. Rapidement, des témoignages sont rapportés à la police. Un automobiliste et un chauffeur de camion affirment avoir vu Asha la nuit de sa disparition, entre 3h45 et 4h du matin. Elle marchait seule dans la nuit et sous la pluie battante, le long de l’autoroute 18, au nord de sa jonction avec l’autoroute 180, et elle était vêtue de blanc. L’automobiliste dit avoir fait demi-tour car il lui semblait étrange qu’une enfant si jeune soit dehors à une telle heure, surtout lors d’une tempête de pluie. Mais lorsqu’il s’est approché d’elle, Asha se serait enfuie dans les bois qui bordent le long de la route.

Le dernier endroit où Asha aurait été vue.

Il est clair que Asha serait partie de son plein gré cette nuit. Mais pourquoi ? La famille Degree n’était pas une famille à problème et Asha semblait épanouie. De plus, avant sa disparition elle ne s’était pas disputer avec ses parents ni avec son frère. La police souligne également l’absence de problèmes qu’Asha aurait pu fuir, même si la disparition volontaire reste l’hypothèse la plus probable.

Par la suite, les bois où Asha se serait enfuie se firent fouiller par la police. Des emballage de bonbons, des crayons et une barrette à cheveux Minnie Mouse ont été trouvés dans un cabanon, et les parents reconnurent la barrette comme appartenant à leur fille. Une levée de fond fut organisée et 5000$ furent récoltés et à donner pour une quelconque information pouvant mener à Asha. Après un an sans que l’enquête n’avance, le 3 août 2001, le sac à dos d’Asha fut retrouvé enterré lors d’un projet de construction au large de la route 18, près de Morganton à environ 42km au nord de Shelby. Le sac à dos était recouvert par des sacs de vidange, et à l’intérieur se trouvait le nom et le numéro de téléphone d’Asha Degree. Le territoire fut soigneusement fouillé et des pantalons d’hommes ainsi que des ossements d’animaux furent trouvés. Le sac d’Asha fut emmené au quartier général du FBI pour une analyse médico-légale, mais les tests ne sont à ce jour toujours pas rendus public. 20 ans après, le FIBI a seulement confirmé qu’à l’intérieur du sac se trouvait une copie de McElligot’s Pool, un livre pour enfant écrit par Theodor Geisel, ainsi qu’un t-shirt du groupe New Kids on the Block. Et bien que le livre provenait de la bibliothèque de l’école d’Asha, les parents affirment que ces deux objets n’ont jamais appartenu à leur fille.

Chaque année, la famille Degree organise une marche pour sensibiliser à la disparition d’Asha. Une photo vieillie d’Asha a également été créée pour montrer à quoi elle pourrait ressembler à un âge plus avancé.

En 2015, le FBI et les enquêteurs réexaminent le dossier d’Asha Degree, et en 2016 un nouveau témoignage va mener vers une nouvelle piste. Selon ce témoin, il aurait vu Asha embarquer dans une Lincoln Continental Mark IV vert foncé ou une Ford Thunderbird cette nuit-là, le long de la route 18, près de l’endroit où elle aurait été vue pour la dernière fois. Il précise que la voiture était rouillée au niveau des roues. En octobre 2018, la police de Cleveland a demandé des informations au public concernant le livre et le tshirt du groupe retrouvés dans le sac d’Asha, déclarant que ces éléments étaient essentiels pour résoudre l’enquête.

Néanmoins, sur le site Reddit, les utilisateurs débattent au sujet du témoin qui affirme avoir vu Asha monter dans une voiture, la nuit de sa disparition. Pourquoi avoir attendu 16 ans pour parler ? De plus, il précise que la voiture était de couleur verte, or, la nuit, cela reste assez difficile de distinguer correctement la couleur d’une voiture, surtout sur une route mal éclairée comme celle où Asha a été vue. De nombreuses théories ont vu le jour, notamment que Asha se serait enfuie pour rejoindre quelqu’un, et que cette personne l’aurait enlevée.

Vingt ans plus tard, la famille d’Asha espère toujours savoir ce qui est arrivé à la petite fille, cette nuit pluvieuse du 14 février 2000.

Une touriste française disparaît au Japon.

Tiphaine Véron est née le 22 juillet 1982. Cette jeune femme originaire de Poitiers est amoureuse de la culture japonaise depuis plusieurs année, mais elle est également passionnée par la musique et le cinéma. Ses proches la décrivent comme une personne joyeuse et amusante, et ayant un bon contact avec les enfants. Elle travaillait d’ailleurs dans un établissement spécialisé pour enfants handicapés.

Tiphaine Véron

Le 27 juillet 2018, Tiphaine atterrit à l’aéroport international de Tokyo. Cela faisait longtemps qu’elle avait planifié ce voyage, elle était très organisée et avait prévu de passer trois semaines au pays du soleil levant. Elle passe une première nuit dans un hôtel proche de l’aéroport, puis le lendemain elle s’en va pour Nikko, une petite ville de la préfecture de Tochigi, au nord de Tokyo. Elle a pour habitude d’être en contact avec ses proches et d’envoyer des photos.

Mais à partir du 29 juillet, Tiphaine cesse de donner de ses nouvelles. Elle aurait été vue pour la dernière à cette même date vers 10h, alors qu’elle quittait son hôtel, emportant seulement un petit sac avec elle. Elle prévoyait d’aller visiter des temples. Le 30 juillet, c’est le gérant de l’hôtel, ne la voyant pas revenir, qui donne l’alerte. L’ambassade de France au Japon prévient la famille Véron et celle-ci arrive à Nikko le 4 août.

Les dernières images de Tiphaine prises par des caméras de surveillance, avant sa disparition.

On remarque qu’elle a laissé toutes ses affaires dans sa chambre d’hôtel, ce qui montre qu’elle comptait évidemment revenir. La famille s’inquiète d’autant plus que Tiphaine est épileptique. Deux thèses sont alors possibles : la thèse de l’accident, ou celle d’un crime. La police penche pour la thèse de l’accident, car en effet, le 28 juillet 2018, le typhon Jongdari s’est rétrogradé en tempête, ce qui a provoqué des pluies torrentielles qui ont rendu certains chemins dangereux. Et Nikko est une ville exposée aux risques naturels, comme les glissements de terrains. Tiphaine étant partie sans équipement approprié, elle aurait sans doute fait une chute mortelle.

Mais pour la famille de Tiphaine, l’accident ne tient pas. Ils pensent que dans ce cas, on aurait retrouvé des affaires de la jeune femme à certains endroits. Les environs furent fouillés, mais hormis ses affaires restées à l’hôtel, aucun objet appartenant à Tiphaine, ni un quelconque autre indice, ne fut trouvé dans la nature. « L’accident est une piste de confort pour la police », assure Damien Véron, son frère. A son tour, Sibylle, la soeur de Tiphaine, ajoute : « La probabilité que ce soit un accident est de plus en plus minime. Compte tenu des recherches menées par la police et par nous-même, une chute derrière l’hôtel est hautement improbable, l’hôtelier lui-même n’y croit pas. En réalité personne n’y croit, sauf la police ».

Le Shinkyô (« Pont sacré »), le premier endroit que Tiphaine a visité à Nikko.

De plus, Tiphaine avait soigneusement planifié son voyage, et grâce à ses notes qui ont été retrouvées dans sa chambre d’hôtel, on apprend qu’elle prévoyait bien de visiter des musées et des temples le 29 juillet, et non de se rendre sur des sentiers de randonnée. L’hypothèse de la police japonaise reste que Tiphaine aurait sans doute pu tomber dans la rivière qui traverse la ville de Nikko. Mais dans ce cas, comment se fait-il que personne n’ait rien remarqué ? Nikko est une ville touristique très fréquentée, des gens auraient forcément vu quelque chose, surtout en plein jour. De plus, on aurait sûrement retrouvé des effets personnels de Tiphaine aux alentours, ou même son corps échoué quelque part. La famille ne croit pas non plus à une disparition volontaire. Tiphaine était très heureuse à l’idée de faire ce voyage et elle n’avait aucune raison de vouloir disparaître d’elle-même. Et une personne qui prévoit de faire une fugue à l’autre bout du monde ne laisse pas toutes ses affaires et son passeport derrière elle.

En septembre 2018, le parquet de Poitiers ouvre une information judiciaire pour enlèvement et séquestration. Le 17 octobre 2018, Sibylle Véron interpelle le président Emmanuel Macron accompagné de Shinzo Abe, le premier ministre japonais. Lors d’une entrevue, elle leur explique que l’avocat de leur famille en France n’a toujours pas reçu le dossier judiciaire de la famille, et s’il serait possible que des policiers français puissent être envoyés au Japon. Selon Sibylle, les deux chefs d’Etats se seraient engagés à ce que les deux pays coopèrent.

Malheureusement, l’enquête piétine et la famille se débrouille essentiellement par ses propres moyens. « Pendant plus d’une année, on a fait énormément de choses », explique Damien. « Je suis allé au Japon au moins 5 mois essentiellement pour faire des enquêtes, des recherches sur le terrain, puisque jamais une enquête, des recherches de grande ampleur sur le terrain n’ont été faites, c’est nous qui les avons financées depuis plus d’un an ». Le choc des cultures se fait rapidement ressentir. « Au Japon, il y a ce fameux phénomène des évaporés, ce qui fait que les Japonais, lorsque les gens disparaissent, ils ne cherchent pas leurs disparus ».

La famille a tenté de géolocaliser le téléphone de Tiphaine, mais cette information reste difficile à obtenir tant qu’il n’y aucune preuve tangible que la disparition de Tiphaine soit liée à un crime, et les compagnies de téléphones n’avaient donc pas le droit de donner ces informations à la police japonaise. Mais grâce à l’aide de Xavier Niel, le fondateur de l’opérateur de téléphonie mobile Free, la famille a pu être mise au courant que le téléphone portable de Tiphaine a été coupé de manière assez brutale : soit on aurait arraché la batterie, soit il aurait été cassé.

« Ce que nous pouvons simplement retenir c’est qu’il y a toujours de trop grandes zones d’ombre. Des témoignages contradictoires, des données sur le téléphone toujours manquantes. De même que des doutes persistent sur le visionnage de certaines caméras. Malgré tout ces problèmes, il n’y a plus d’enquête. D’ailleurs un nouveau témoignage n’a pas été vérifié. Comme il n’y a jamais eu de collaboration judiciaire entre la France et le Japon et que l’envoi de policiers français à Nikko ne semble pas intéresser grand monde… nous allons faire tout ce qu’il faut pour en finir avec ces trous noirs. »

La marche organisée pour Tiphaine le 28 juillet 2019

Un an plus tard, le 28 juillet 2019, la famille de Tiphaine se rend de nouveau à Nikko afin d’organiser une marche pour marquer l’anniversaire de sa disparition. Ils en profitent également pour remercier les habitants de Nikko pour leur aide et leur accueil. « On continue à demander leur soutien, on sait qu’on peut compter sur eux. Nous allons continuer à nous battre, ça fait un an qu’on se bat. » déclare Damien Véron. « On n’abandonnera jamais » ajoute Anne Désert, la mère de Tiphaine.

En novembre 2019, l’association « Unis pour Tiphaine » est créée. La famille tient également une page Facebook intitulée Unis pour Tiphaine Véron. A ce jour, ils continuent de lutter pour la retrouver et pour qu’une enquête s’ouvre au Japon.

Tiffany Whitton : disparue dans un parking.

Tiffany Whitton

Tiffany est née le 30 janvier 1987. Lorsqu’elle était petite, elle était décrite comme une enfant dynamique et enjouée. Mais très vite, elle a commencé à montrer un comportement cleptomane et mythomane : lorsque Tiffany avait deux ans, sa mère, Lisa Daniels, trouvait souvent dans son coffre à jouets des objets qui ne lui appartenaient pas, et sa fille lui assurait que c’était la garderie qui les lui avait offert.

Cela ne fit que s’aggraver à l’âge adulte, en plus du fait que Tiffany devenait de plus en plus rebelle. Prévoyant de devenir vétérinaire, elle abandonne finalement ses études au lycée. Alors qu’elle est encore adolescente, elle tombe enceinte et mets son enfant à l’adoption. Elle eut un autre enfant en 2008, une fille, et c’est également à cette période qu’elle commença à prendre de la drogue, en plus de continuer à voler dans les magasins.

En mars 2011, Tiffany est arrêtée et inculpée pour invasion de domicile. Elle a déclaré qu’elle voulait simplement récupérer de l’argent qui lui avait été volé, et la police a directement soupçonné qu’il s’agissait d’un paiement pour des médicaments que la victime ne lui aurait pas livré. Tiffany se serait également faite quitter par son compagnon de l’époque pour infidélité et virée par sa colocataire Sheila Fuller pour vol.

Tiffany fit un court séjour en prison en 2012. Sa mère Lisa Daniels, qui élevait la fille de Tiffany, tenta de la ramener à la raison en lui posant un ultimatum : tant qu’elle ne se sera pas prise en main, Tiffany n’aura plus le droit de s’approcher de sa fille. A sa sortie de prison, la jeune femme entra dans un centre de désintoxication, et finira par trouver un emploi dans un IHOP à Marietta, en Georgie.

Tiffany fit la rencontre d’Ashley Caudle avec qui elle commença une relation. Tous deux commencèrent à se droguer ensemble, notamment avec de la méthamphétamine et de l’héroïne, à laquelle Tiffany devint accro. La relation entre Tiffany et Ashley était explosive, la police fut même appelée à cause d’une dispute qui aurait dégénéré dans un motel. Peu après, alors qu’ils s’étaient installés dans un parc à caravanes, ils furent expulsés à cause de leurs bagarres et disputes incessantes.

Les déboires de Tiffany commencèrent à se répercuter à son travail, elle arrivait souvent en retard et se présentait avec des marques d’aiguilles sur ses bras. Elle fut également filmée par des caméras de sécurité en train de voler dans l’IHOP. Lisa Daniels fini par couper tout contact avec sa fille.

Tiffany, Ashley et la fille de ce dernier finirent par s’installer dans une maison à Powder Springs. Dans la nuit du 12 septembre 2013, ils se sont rendus chez un ami, Stephen Weinstein, pour se droguer. Vers 1h du matin le 13 septembre, ils se rendirent au Walmart de Marietta où ils firent leurs courses. Sur les caméras de surveillance, nous voyons Tiffany se promener avec son chariot puis enlever des vêtements pour les replacer. Les agents qui visionnaient les images des caméras ont commencé à croire que Tiffany cachaient des vêtements volés, comme elle l’avait déjà fait.

Les dernières images de Tiffany dans un Walmart

A 2h du matin, Tiffany voulait continuer de faire les courses, mais Ashley lui répondit qu’il devait aller ailleurs. Après que Ashley aient payé ses achats, Tiffany abandonne son chariot et se dirige vers la sortie. C’est à ce moment là que des agents de sécurité se sont présentés à elle, la soupçonnant d’avoir volé des vêtements. Ashley s’arrête devant les portes de sorties et Tiffany l’appelle sans qu’il lui réponde. Un agent a commencé à agripper la sangle de son sac à main, et c’est alors que Tiffany aurait lâché son sac et retiré ses tongs pour courir jusqu’au parking. Ni Ashley ni les agents de sécurité ne la suivirent.

Peu après, Ashley serait sorti du magasin pour chercher Tiffany sur le parking après avoir récupéré le sac à main de la jeune femme. Il n’entra pas dans son camion car il y cachait de la drogue et craignait d’être arrêté. Ne trouvant pas sa compagne, il alla chercher dans les magasins voisins jusqu’au IHOP où elle avait travaillé. L’ancienne colocataire de Tiffany, Sheila Fuller, croisa la route d’Ashley, assis sur le banc extérieur d’un restaurant, seul, à 2h du matin. Ashley lui expliqua qu’il avait perdu la trace de Tiffany, et Sheila lui demanda alors comment il comptait la trouver en restant assis sur un banc. L’homme lui répondit qu’il attendait que des amis devaient venir le chercher.1h30 plus tard, Stephen Weinstein récupéra Ashley en voiture.

Les jours passent. La mère de Tiffany n’était pas étonnée de ne pas avoir des nouvelles de sa fille aussi longtemps. Mais la grand-mère de la jeune femme commence à sentir que quelque chose ne va pas. « Ma mère a commencé à s’inquiéter« , explique Lisa Daniels. « Elle pensait que quelque chose était arrivé à Tiffany. Je lui ai dit « Enfin, tu la connais. Elle ne nous contactera sûrement pas si elle n’a pas besoin d’aide. » Lisa Daniels dénonce également le comportement suspect d’Ashley Caudle : « Ca n’a pas de sens qu’il ne sache pas où elle se trouve et qu’il ne l’ai plus jamais revue. Il sait ce qu’il lui est arrivé et il sait où elle est. » En effet, après la disparition de Tiffany, l’homme n’a jamais prévenu la famille de la jeune femme, ni la police. La mère de Tiffany pense que sa fille est allée se réfugier à la voiture d’Ashley après s’être échappée du magasin. Ashley l’aurait rejoins, ils se seraient disputé et il l’aurait tuée. Ou alors, elle a fait une overdose et il l’a laissée.

Au grand malheur de Lisa, le détective qui traitait l’affaire ne semblait pas prendre cette disparition au sérieux. Compte tenu du passé de Tiffany, il disait que sa fille reviendrait de son plein gré, ou qu’elle recevrait de ses nouvelles lorsqu’elle se fera de nouveau arrêtée. Le cas de Tiffany fut alors réaffecté à un autre détective, Jonnie Moeller, qui a rapidement compris que ce cas avait quelque chose d’inquiétant. Grâce à l’implication de Moeller, quelques mois plus tard, une équipe de travail multi-juridictionnel chargée de l’application des lois sur les drogues a fait une descente dans la maison de Powder Spring. Il y trouvèrent de la méthamphétamine, des seringues usagées, des armes à feu et de la marijuana. Ashley Caudle et huit autres personnes furent arrêtés. La fille de Caudle fut confiée aux services sociaux.

Même s’il n’existe aucune preuve concrète pour accuser Ashley de la disparition de Tiffany, certains éléments font qu’il reste le principal suspect. En effet, dans son premier récit, Ashley déclare avoir essayé de joindre Tiffany sur son téléphone lorsqu’elle s’est enfui sur le parking. Ce qui n’est pas logique, car il avait avec lui le sac de Tiffany, dans lequel se trouvait son téléphone. De plus, les enregistrements téléphoniques d’Ashley ne montrent aucun appel au numéro de la jeune femme. Mais Ashley met en avant un autre suspect : un ancien petit-ami de Tiffany, également accro aux drogues, était resté sur le parking après que Ashley et Stephen Weinstein soient rentrés chez eux, le soir de la disparition. En décembre 2013, la police intervient à 4h du matin à cause de l’homme qui, dans un état psychotique, avait commencé à donner des coups de pieds dans les portes des maisons en hurlant qu’il était poursuivi par des hommes armés qui voulaient venger une femme à qui il aurait fait du mal.

En juillet 2014, un mandat de perquisition est exécuté chez la mère de Caudle, ils fouillèrent à l’aide de chiens renifleurs, mais rien ne fut trouvé en lien avec la disparition de Tiffany. En 2015, Ashley Caudle est condamné pour possessions de drogues et d’armes à feu illégales.

A ce jour, on ne sait toujours pas ce qui est arrivé à Tiffany Whitton, cette nuit du 13 septembre 2013. A chaque anniversaire de la disparition de Tiffany, sa famille et ses proches participent à un lâcher de ballons dans le ciel. Lisa Daniels gère également la page facebook « Find Tiffany Whitton». « Indépendamment de ce qu’elle a pu faire, de son style de vie, elle mérite d’être retrouvée», dit-elle. «Elle est la fille de quelqu’un, la mère de quelqu’un, la sœur de quelqu’un et mérite d’être trouvée. Elle mérite justice. »

Le mystère de l’inconnue d’Isdal.

Nous sommes le 29 novembre 1970 en Norvège. Ce jour là, un père et ses enfants font une randonnée dans la vallée d’Isdal autour du mont Ulriken. Alors qu’ils entrent dans une clairière en plein coeur de la forêt, ils font une terrible découverte. Caché entre les rochers se trouve le cadavre à moitié calciné d’une femme nue. Lorsque les policiers arrivent sur les lieux, ils découvrent non loin du corps un parapluie, des bouteilles en plastique fondues, une verre, une cuillère en argent, des bouts de vêtements, une bouteille d’alcool, un morceau de plastique endommagé ressemblant à un passeport. Les étiquettes de ses vêtements ont été coupées, le fond des bouteilles en plastique a été gratté, et on trouve également un peu de pétrole sous le corps. Le cadavre dégage une odeur pestilentielle, laissant supposer qu’il se trouve ici depuis plusieurs jours.

Lors de l’autopsie, on constate que la femme a ingéré plus d’une cinquantaine de somnifères dans les heures qui ont précédé sa mort, elle n’aurait jamais eu d’enfants et on constate également la présence d’un bleu dans son cou. Peu après, deux valises appartenant à cette femme sont retrouvées consignées à la gare de Bergen. A l’intérieur se trouve plusieurs lunettes de soleil (sur l’une d’elle on découvre une empreinte digitale concordant avec le corps), une perruque, des cuillères en argent semblables à celle trouvée près du corps, une ordonnance dont la date et le nom du médecin ont été effacés… Un sac provenant du magasin de chaussures Oscar Rørtvedt dans la ville de Stavanger est également trouvé, ainsi qu’un carnet contenant des codes étranges, tel que « 11 M 16 ML ».

Lorsque les enquêteurs se rendent à la boutique de chaussure, le fils du gérant dit qu’il se souvient d’une femme étrangère venue trois semaines plus tôt pour acheter des bottes en caoutchouc bleues, ces mêmes bottes qui ont été trouvées près du cadavre. Il la décrit comme étant une femme de taille moyenne, avec des yeux bruns, des cheveux noirs, de jolies jambes. Il ajoute que la femme semblait hésitante, elle mettait du temps à se décider et ne parlait pas très bien anglais. Ce témoignage va permettre d’établir un portrait-robot.

Portrait robot

Les enquêteurs vont commencer à retracer son parcours en commençant par l’hôtel Saint Svithun, où elle s’est enregistrée sous le nom de Finella Lorck et prétendait venir de Belgique. Par la suite, on découvre qu’entre mars et novembre, cette femme a séjourné dans plusieurs hôtels à travers l’Europe et la Norvège sous différentes identités. Avec ces faux noms, cette perruque et ces mystérieux codes écrits dans le carnet, la police pense avoir affaire à une espionne.

Petit à petit, l’étrange voyage de cette femme prend forme grâce aux témoignages. Elle aurait voyagé en Allemagne, en France, en Suisse, en Suède et en Norvège. Fin octobre, elle aurait prit un avion depuis Paris pour attérir en Norvège, où elle a séjourné à Stavanger, Olso, Trondheim et Bergen. Elle aurait été vue pour la dernière fois le 23 novembre 1970 alors qu’elle quittait l’hôtel Hordaheimen où elle réglait le montant de sa chambre, avant de prendre un taxi pour la mener à la gare de Bergen où ses valises furent retrouvées. Le personnel de l’hôtel la décrivit comme une femme ayant entre 30 et 40 ans, environ 1m64, bronzée, des hanches larges. Ils précisent qu’elle sortait rarement de sa chambre, qu’elle avait une mine sombre et semblait méfiante. Les témoins qui ont croisé sa route à travers son voyage ont rapporté qu’elle parlait plusieurs langues, dont l’allemand, le français, l’anglais et le néerlandais. Elle prétendait être née entre 1943 et 1945, et selon où elle se trouvait elle disait soit qu’elle voyageait, soit qu’elle rendait visite à de la famille. Elle disait à qui voulait l’entendre qu’elle était décoratrice, secrétaire ou antiquaire. Des employés disent l’avoir vu parler à des hommes dans plusieurs langues. Des analyses de son écriture nous apprennent également qu’elle aurait pu être scolarisée en France ou en Belgique.

La gare de Bergen, où les valises de l’inconnue furent retrouvées.

Pour en revenir au pourquoi du comment, on pense d’abord à un suicide à cause de tous ces somnifères retrouvés dans son organisme. Mais tous les enquêteurs ne sont pas convaincus. Plusieurs théories voient le jour. Dans le contexte de l’époque où on était en pleine guerre froide, et à en juger par ses fausses identités et faux passeports, on pense que cette femme était bien une espionne. De plus, ses déplacements correspondent à des essais de missiles norvégiens top-secrets, et un témoin affirme l’avoir aperçue en train d’observer des essais militaires à Stavanger. De plus, entre les années 1960-1970, la Norvège a connu diverses disparitions mystérieuses à proximité d’installations militaires.

 « Personnellement, je suis convaincu qu’il s’agit d’un meurtre. Elle avait plusieurs identités, elle utilisait des codes, portait des perruques, voyageait de ville en ville, et changeait d’hôtel après quelques jours. C’est ce que les policiers appellent un comportement conspirateur. De plus, ses voyages en Europe ont dû lui coûter de l’argent. Où a-t-elle trouvé cet argent si personne ne lui fournissait ? » déclare Knut Haavik, un reporter local spécialisé dans le crime.

32 ans plus tard, soit en 2002, un témoignage d’un homme fait surface : le 24 novembre 1970, alors âgé de 26 ans, il était en train de faire une randonnée dans la vallée d’Isdal. C’était en fin d’après-midi et il commençait à faire sombre. Il aurait alors croisé la route d’une femme habillée d’une manière inadaptée pour une randonnée en montagne. Elle semblait terrifiée et était suivie de près par deux hommes en noir d’apparence étrangère. Après la découverte du corps, ce témoin a reconnu la femme sur le portrait-robot mais un policier lui aurait dit : « Oubliez-la, elle a été liquidée. L’affaire ne sera jamais résolue ».

A ce jour, on se pose encore beaucoup de questions sur son existence, mais la théorie la plus plausible reste celle d’une espionne oeuvrant dans le contexte de la guerre froide. Cette femme qu’on appelle désormais l’Inconnue d’Isdal est enterrée le 5 février 1971 au cimetière de Møllendal à Bergen, sous une pierre tombale sans nom et dans un cercueil qui ne se décompose pas, afin que le mystère sur son identité puisse être percé un jour.