Geraldine Largay : un corps retrouvé en forêt.

Geraldine était une ancienne infirmière de 66 ans qui avait prit sa retraite en 2011. Originaire du Tennessee, elle était décrite comme une femme dynamique, souriante et aimant beaucoup la randonnée.

Geraldine Largay

Comme beaucoup de randonneurs passionnés, Geraldine a pour objectif de traverser le sentier des Appalaches. Ce sentier long de 3510 kilomètres relie le mont Springer dans l’Etat de la Georgie jusqu’au mont Katahdin dans l’Etat du Maine. Le 23 avril 2013, Geraldine se lance à l’assaut des Appalaches, pour une durée de plusieurs mois, en compagnie de son amie Jane Lee. Son mari George Largay va également l’accompagner à sa manière, en la rejoignant en voiture à des points de ravitaillements pour s’assurer que tout va bien.

Le 30 juin, Jane cesse d’accompagner Geraldine à cause d’une urgence familiale. Après avoir parcouru 1000 kilomètres, le 23 juillet 2013, Geraldine quitte seule le sentier pour une pause pipi, prévoyant ensuite de rejoindre le prochain point de ravitaillement, à une trentaine de kilomètres. Elle n’y parviendra jamais.

Le lendemain, George s’inquiète car il n’a pas de nouvelle de sa femme. Il prévient immédiatement les secours, et plusieurs gardes forestiers, hélicoptères, policiers et équipes canines vont être déployés sur place. Malgré d’intenses recherches, Geraldine est introuvable. Il est d’autant plus compliqué de la trouver à cause des terrains forestiers difficiles où l’on peut se blesser facilement. De plus, de fortes pluies vont davantage compliquer la tâche des secours.

Jane racontera que Geraldine avait du mal à se repérer dans la forêt, se trompant de chemin plusieurs fois. Elle avait également peur du noir et pouvait être prise d’attaque de panique. Dévasté, George Largay va promettre la somme de 25 000$ à celui qui retrouvera sa femme. La nuit avant sa disparition, alors que Geraldine se trouvait à un refuge, une femme avec qui elle avait sympathisé la prend en photo. Ce sera la dernière photo de Geraldine.

En octobre 2015, soit deux ans plus tard, un garde forestier qui s’était enfoncé dans la forêt découvre un camp de fortune, où se trouve les restes d’une tente affaissée. A l’intérieur de la tente gît un squelette. Après une analyse ADN, il est confirmé que ce squelette est celui de Geraldine Largay. La tente de la randonneuse se trouvait à seulement 4 kilomètres du sentier, mais elle était difficile à apercevoir car elle se trouvait cachée sous les branches de grands arbres, dans un endroit où la forêt était assez dense.

Aux côtés du corps se trouvait des branches noircies, montrant que la femme avait tenté d’allumer un feu pour se réchauffer. Son téléphone portable et un journal de bord où elle relatait ses journées seront également retrouvés. A l’intérieur, elle y avait écrit qu’elle s’était perdue après avoir quitté son refuge le 23 juillet 2013, passant deux jours à errer dans les bois, envoyant des SMS à son mari, qui ne les recevra jamais à cause de l’absence de réseau. Dans ses textos elle écrivait ceci : « Je me suis perdue, peux-tu prévenir les secours ? Je suis quelque part au nord. » Puis : « Je suis perdue depuis hier. Je suis à 5 ou 6km du chemin. Appelle la police s’il te plaît. » Ses écrits laissent supposer qu’elle aurait survécu jusqu’au 18 août 2013.

Dans son journal, elle fera également une demande émouvante, datée du 6 août 2013 : « Quand vous trouverez mon corps, s’il vous plaît appelez mon mari George et ma fille Kerry. Ils seront heureux de savoir où je suis morte, peu importe dans combien d’années vous me trouverez. Puissiez-vous leur envoyer le contenu de mon sac.»

Les secours ont été déconcertés d’apprendre la localisation du camp de Geraldine, car ils s’étaient déjà approché du campement à moins de 100 mètres pendant les recherches. Ils ne l’avaient pas entendu, et même les chiens policiers ont été incapables de renifler son odeur. De plus, elle se trouvait à proximité d’un centre de formation de la marine américaine. Mais personne n’a rien vu.

« Une vingtaine de randonneurs disparaissent chaque année le long du sentier des Appalaches, mais la grande majorité sont retrouvés dans les 48 heures. Nous retrouvons toujours les gens qui se perdent. Toujours. » avait expliqué le lieutnant Kevin Adam, un an après la disparition de la sexagénaire.

Certains pensent que Geraldine a pu faire une mauvaise rencontre après s’être perdue, et que son corps avait été déplacé plusieurs fois. Mais aucune autre trace ADN ne fut trouvée sur les lieux, et les experts affirment que Geraldine aurait succombé aux éléments et serait morte de faim.

L’affaire Chris Watts : la folie d’un père.

Shanann Rzucek, née le 10 janvier 1984, et Christopher Watts, né le 16 mai 1985, se sont rencontrés en 2010. Tous deux étaient originaires de Caroline du Nord, aux Etats-Unis.

Shanann et Chris au début de leur relation

A cette époque, Shanann venait de divorcer de son premier mari et devait gérer une santé fragile, entre son lupus et son diabète… C’était une période difficile pour elle et elle n’avait pas la tête à commencer une relation amoureuse. En 2010, une amie lui envoya une suggestion d’ami sur faceboook, un certain Christopher Lee Watts, qu’elle lui conseillait en lui disant qu’il était un homme gentil et qu’ils devraient tenter quelque chose ensemble. Shanann accepta la demande d’ami de Chris en se disant que cela n’engageait à rien. Lorsqu’ils se sont enfin rencontrés pour la première fois ce fut le coup de foudre immédiat.

Chris et Shanann se sont mariés en 2012 dans le comté de Mecklembourg. Ils déménagèrent ensuite à Frederick, dans le Colorado, où ils achetèrent une grande maison. A cause de sa maladie, Shanann rencontra quelques difficultés pour tomber enceinte, mais cela ne l’a pas empêcher de donner naissance à deux filles, Bella, née le 17 décembre 2013, et Céleste, née le 17 juillet 2015.

Chris et Shanann à leur mariage
Chris, Shanann et leurs filles (Céleste à gauche, Bella à droite)

Shanann était décrite comme étant une personne joyeuse, sociable, et drôle. Ses proches disaient qu’elle avait une personnalité attirante, elle avait beaucoup d’amis et se montrait aimable avec tout le monde. Selon son frère cadet, Franckie, Shanann a toujours été très indépendante et maternelle, il savait qu’elle serait une mère incroyable. Elle était également décrite comme étant une mère-poule, à tel point que ça en devenait presque maladif.

Quant à Chris, il était vu comme quelqu’un de gentil, mais il était aussi plus calme et introverti. Shanann captait toute l’attention tandis que Chris était plus en retrait. Un ancien colocataire d’université de Chris, le décrit comme cela : « Chris était silencieux. Il était assez réservé. Mais pas comme… pas d’une manière négative. Il était plus du genre de gars avec qui tu deviens ami… par hasard… comme par hasard. Nous étions évidemment amis parce que nous étions en cours ensemble, et c’est ainsi que nous avons fini par nous rencontrer. Il sortait très rarement avec nous, alors peut-être que ça y avait contribué. Il voulait obtenir de bonnes notes. Il voulait bien faire. Alors il ne faisait jamais rien pour compromettre cela comme faire la fête ou boire.»

Malheureusement, après plusieurs visites chez le médecin, Bella et Céleste ont été diagnostiquées avec quelques problèmes de santé. Shanann dû également se faire opérer à cause de sa maladie chronique. De ce fait, les factures commencèrent à s’accumuler et en 2015 le couple déclare faillite.

Chris était employé chez Anadarko Petroleum et Shannan était une représentante indépendante de la société Le-Vel. Pour son travail, Shanann était très active sur les réseaux sociaux, elle devait souvent partager et vendre les produits de la société, appelé Thrive. Mais elle partageait également beaucoup de son quotidien sur Facebook, des photos d’elle, de son couple, avec ses enfants, ses amis, des anecdotes… Malgré leur faillite, le métier de Shanann leur permettait de voyager à travers les Etats-Unis, d’être invités à des événements, et la compagnie avait même offert une Lexus à Shanann.

Shanann était très proche de sa famille restée en Caroline du Nord, elle organisait souvent des appels vidéo avec son père Frank, sa mère Sandra et son frère Franckie. Et malgré certains problèmes d’argent et de santé, la famille Watts était vu comme une famille parfaite, particulièrement sur les réseaux sociaux où ils s’affichaient souriants et complices. En revanche, les relations n’étaient pas au beau fixe entre Shanann et ses beaux-parents, Ronnie et Cindy Watts. Ils reprochaient à Shanann de ne pas être assez bien pour leur fils, et Shanann leur reprochait de faire du favoritisme envers leurs petits-enfants.

Le 11 juin 2018, Shanann lance un live sur Facebook où elle annonce à Chris qu’elle est enceinte de leur troisième enfant. Le live suscite un certain malaise, car la réaction de Chris est jugée douteuse. En effet, on a l’impression que Chris a l’air pris de court, il ne sait pas comment réagir. Plus tard, ils apprennent que Shanann attend un garçon et ils prévoient de l’appeler Nico. Le terme est aux alentours du 31 janvier 2019.

En réalité, depuis quelques temps la relation se détériore au sein du couple. Shanann sauve les apparences sur les réseaux sociaux, mais en réalité elle est dépassée par la situation. Elle tente de sauver son mariage du mieux qu’elle peut, en se montrant attentionnée, en proposant même à Chris une thérapie de couple, chose qu’il accepte. Mais on n’est pas sûrs que la thérapie ait réellement eu lieu. Shanann lui achète également un livre qui propose des solutions pour solidifier son couple. Ce même livre sera retrouvé à la poubelle quelques semaines plus tard.

Le 27 juin 2018, Shanann et ses filles s’envolent pour la Caroline du Nord afin de passer un mois dans la famille de Shanann. Chris doit rester dans le Colorado pour le travail mais avait prévu de les rejoindre lors de leur dernière semaine en Caroline du Nord. C’est à cette période que Shanann va se rendre compte que Chris commence vraiment à s’éloigner d’elle. Elle questionne Chris sur ce problème, mais Chris se montre vague et met parfois des journées entières à répondre à un simple message, chose qu’il ne faisait pas d’habitude.

Le 9 juillet, Chris supprime son compte Facebook sans raison apparente. Le même jour, il envoie une photo assez troublante à sa femme : une poupée allongée sur le canapé et recouverte d’un drap blanc. Le 10 juillet, Shanann eut une énième conversation par message avec Chris. Elle lui dit qu’il semble ne plus vouloir lui parler, qu’elle essai de discuter mais qu’il faut toujours lui tirer les vers du nez. Chris répond qu’il va bien, mais qu’il a en ce moment beaucoup de responsabilités au travail qui le fatiguent, d’où le fait qu’il soit froid ces derniers jours, et qu’il l’aime. Shanann répond qu’il lui manque, et qu’il semble plus intéressé par la course à pied ces derniers temps. Il explique que la course à pied l’aide à s’aérer l’esprit, ce à quoi Shanann répond qu’elle aimerait que son mari lui parle et se montre attentionné comme avant.

Le 24 juillet, Shanann lui écrit : « J’ai réalisé pendant ce voyage ce qui manquait dans notre relation! Ce ne sont que des émotions et des sentiments à sens unique. Je ne peux pas revenir comme ça. J’ai besoin que tu me rencontres à mi-chemin. J’essaie de te donner de l’espace, mais pendant que tu travailles et vis une vie de célibataire, je porte notre troisième enfant et je me bats tous les jours avec nos deux enfants, j’essaie de travailler et de gagner de l’argent. Ce n’est pas difficile de me dire que tu m’aimes ou que je te manque. Si tu ne le penses pas, je comprends, mais nous devons parler. J’ai continué à regarder mon téléphone toute la nuit et aucune réponse de ta part. Sérieusement ! Nous n’avons pas commencé à sortir ensemble hier! Nous sommes ensemble depuis 8 ans et avons 2 enfants ensemble, bientôt un troisième »

Le 30 juillet, Chris rejoins Shanann en Caroline du Nord, et les retrouvailles sont glaciales. Le 4 août, Shanann envoie un long message à Chris où elle lui reproche de ne pas l’avoir défendue après une querelle avec ses beaux-parents. En effet, Cindy Watts avait récemment exposé Céleste à des noix, or la petite fille y est allergique, ce qui peut être dangereux. Cindy était au courant des allergies de Céleste, et Shanann ne comprenait pas pourquoi sa belle-mère avait fait courir ce risque à sa fille. De plus, les parents de Chris n’avaient pas voulu assister à l’anniversaire de Céleste, le 17 juillet. Cela a provoqué une grosse embrouille dans la famille, et les relations entre Shanann et ses beaux-parents se sont encore plus dégradées.

Le 7 août, Shanann a une discussion avec une amie. Elle explique que Chris lui aurait confié être terrifié à l’idée d’accueillir un troisième bébé, et qu’il était heureux avec juste Bella et Céleste. Elle dit à quel point elle est malheureuse, que Chris a totalement changé de comportement et qu’elle ne le reconnait plus. Deux jours plus tard, elle confie à une autre amie que lors de son échographie, elle avait prit la main de Chris dans la sienne mais qu’il avait ignoré son geste, et qu’elle avait même décidé d’annuler la fête qu’ils avaient prévu pour révéler le sexe du bébé.

Avant de partir en voyage d’affaire en Arizona, Shanann décide d’écrire une lettre à Chris, où elle se confie sur ses états d’âme. Elle dit qu’elle ne le comprend plus, qu’il lui manque, qu’elle tente d’arranger les choses mais qu’elle ne peut pas y arriver seule. Elle compte donner cette lettre à Chris à son retour d’Arizona. Le 13 août, à 1h48 du matin, Shanann rentre de son voyage d’affaire. Elle est déposée chez elle par son amie et collègue de travail Nickole Atkinson. Shanann est filmée par une caméra de surveillance postée à l’entrée de sa maison, où on la voit passer la porte avec sa valise.

Shanann et Nickole Atkinson

Le matin de cette même journée, Nickole s’inquiète. En effet, Shanann ne s’est pas présentée à son travail, et ne donne aucune nouvelle. De plus, elle ne répond pas à son téléphone ni à ses messages sur les réseaux, chose qui ne lui ressemble absolument pas. Dans la matinée, Shanann avait également un rendez-vous chez le gynécologue. Nickole le contacte, mais le gynécologue lui révèle que Shanann ne s’est pas présentée à son rendez-vous. C’en est trop pour Nickole qui arrive chez les Watts aux alentours de midi.

Elle sonne plusieurs fois à la porte, pas de réponse. Elle fait le tour de la maison pour regarder aux fenêtres, mais il n’y a aucun signe de vie. Pourtant, la voiture de Shanann se trouve bien dans le garage, avec les sièges auto de ses filles à l’intérieur. Nickole envoie des messages à Chris pour le prévenir de la situation, il lui explique que Shanann est partie avec leurs filles rendre visite à un ami. Nickole rétorque que Shanann n’a pas pu se déplacer, car sa voiture est restée dans le garage. Mais Chris semble évasif. N’y tenant plus, Nickole appelle le 911.

Un agent de police arrive vers 13h10, et Chris rentre du travail peu après. Il autorise la police à fouiller la maison, mais on ne trouve aucune trace de Shanann et des filles. On découvre alors que Shanann a laissé son sac à main avec son téléphone, ses médicaments, et ses clés. Sa bague de mariage sera également retrouvée dans la chambre parentale. On remarque que les couvertures de Bella et Céleste ont disparues, ainsi que les draps du lit conjugal. Chris confie au policier qu’il y avait quelques tensions dans son couple, qu’ils étaient en instance de divorce et qu’il cherchait un appartement de son côté.

Le voisin des Watts, nommé Nate, a une caméra de surveillance à l’entrée de sa maison qui filme également une partie de l’allée des Watts. Il propose à Chris et au policier de visionner ce qui a été filmé dans la matinée du 13 août. Sur les images, le 13 août aux alentours de 5h du matin, nous voyons Chris en train de charger son pick-up et faire plusieurs aller-retour entre le garage et son véhicule, durant 50 minutes. L’angle de la caméra, gêné par un arbre, ne permet pas de voir exactement ce que fait Chris, ni ce qu’il dépose dans son pick-up. Mais tandis qu’ils visionnent les images, la caméra de corps du policier filme Chris en train d’avoir une réaction assez étrange. Il passe ses mains derrière la tête, se balance d’un pied sur l’autre et semble stressé.

La réaction de Chris en se voyant sur les images de vidéosurveillance

Lorsque Chris s’en va, Nate confie au policier avoir entendu le couple se disputer très fortement, à tel point qu’il entendait leurs cris depuis sa maison. Il dit avoir été surpris d’entendre Chris crier ainsi sur sa femme, car il était d’habitude très calme et silencieux.

Le lendemain, Chris donne une interview pour la chaîne KMGH-TV et KUSA-TV où il plaide pour le retour de sa famille. Le 15 août, il est arrêté et interrogé plusieurs heures. Il sera également soumis au test du polygraphe, et trois questions lui seront ainsi posées : Avez-vous physiquement participer à la disparition de Shanann ? (il répond que non), Mentez-vous à propos de la dernière fois où vous avez vu Shanann ? (il répond toujours non), Savez-vous où est Shanann actuellement ? (il répond encore non). Chris va finalement échouer au test du polygraphe, ce qui va conforter les enquêteurs à le considérer davantage comme le principal suspect.

Chris passe le test du polygraphe

Au bout de longues heures d’interrogatoire, Chris demande à ce qu’on lui emmène son père pour se confesser. Lorsque Ronnie Watts se retrouve avec lui dans la pièce, Chris s’effondre et lui dit que Shanann, Bella et Céleste sont mortes. Il explique que lorsque Shanann est rentrée de son voyage d’affaire, ils se seraient disputé et Chris lui aurait avoué vouloir se séparer. Dans une crise de rage, Shanann aurait étranglé leurs filles, et en voyant ça Chris aurait étrangler Shanann à son tour. Après cela, il aurait transporté leurs corps vers un site de stockage de pétrole de la société où il travaille.

Lorsque les enquêteurs se rendent sur le site, ils trouvent les corps de Bella et Céleste dans des gros réservoirs d’huile, et Shanann est enterrée dans une tombe peu profonde à proximité. L’autopsie confirme bien que la mère et ses filles sont mortes par asphyxie.

Le lieu où les corps furent trouvés

Suite à une analyse du téléphone de Chris, une nouvelle personne va bouleverser l’affaire. Elle s’appelle Nichol Kessinger, et elle est la maîtresse de Chris. Tous deux travaillent dans la même entreprise et ils auraient commencé leur liaison en juin 2018. La jeune femme est interrogée par la police. Elle affirme que peu avant la fête des pères, Chris lui aurait avoué qu’il était marié et avait deux enfants, mais qu’il était sur le point de se séparer. En revanche, il ne lui aurait pas dit que Shannan était enceinte de leur troisième enfant. La relation entre les deux devient vite fusionnelle et c’est à partir de là que Chris se met en tête de changer sa vie.

Le 4 juillet, toujours selon ses dires, Chris aurait invité Nichol Kessinger chez lui, ils auraient mangé ensemble et ensuite elle serait partie. Mais Chris dira une toute autre version bien plus tard, comme quoi le matin du 4 juillet il s’était réveillé chez Nichol avec plusieurs appels manqués de Shanann. Il aurait expliqué à Nichol qu’il devait rentrer chez lui, et la jeune femme se serait fâchée. Le 14 juillet, Chris et Nichol se sont rendu à un musée de l’automobile, et cette journée là Shanann tente de joindre Chris par téléphone à plus de quatre reprises. On comprend alors que si Chris répondait si peu aux appels et messages de sa femme, c’est parce qu’il passait du bon temps avec Kessinger.

Chris et Nichol Kessinger

Nichol enverra également des photos d’elle en petite tenue à Chris, photos qu’il cache dans une application secrète et qui seront retrouvées par les enquêteurs. Le 28 juillet, Chris et Nichol visitent le parc national de Great Sand Dunes, et ils restent camper là-bas. Ils vont prendre plusieurs photos qui seront publiées sur le compte Instagram de Nichol. Le 30 juillet, Chris envoie une lettre d’amour à Nichol avant de partir rejoindre sa famille en Caroline du Nord. Après une analyse de ses données de téléphone, on découvre que début août Nichol a cherché sur internet des robes de mariée pendant près de deux heures. Dans son historique de recherches, les enquêteurs découvrent également qu’elle aurait cherché sur Google : « L’homme avec qui j’ai une liaison veut quitter sa femme», et « Combien avait gagné Amber Frey avec son livre» ( ndlr : la maîtresse de Scott Peterson, voir article ici).

Dans ses messages, elle expliquait à une amie qu’elle voulait un homme non marié et sans enfants, on découvre aussi d’autres messages où elle semblait narguer Chris en lui disant que des hommes avaient des vues sur elle, comme pour lui faire peur et ainsi accélérer sa séparation avec Shanann. Malgré ces découvertes douteuses, il n’y avait pas de réelles preuves contre Nichol pour l’accuser de complicité de meurtre. Elle fut néanmoins licenciée d’Anadarko Petroleum et l’Etat lui fournit une nouvelle identité.

Le 11 août, alors que Shanann est en Arizona pour son voyage d’affaire, Chris engage une baby-sitter en prétextant qu’il va voir un match. Mais en réalité, il emmène Nichol dans un bar sportif, où il paiera le repas avec une carte conjointe. Plus tard, lorsque Shanann découvrira la facture, elle trouvera suspect qu’il paye aussi cher un repas pour lui seul. La même journée, Nichol effectue des recherches sur internet où elle tape les noms de Chris Watts, Shanann Watts et également Ronnie Watts, le père de Chris.

Lors de son interrogatoire, Nichol assure aux policiers qu’elle ne pensait pas que Chris pouvait commettre de tels actes. Elle dit qu’elle le poussait à régler ses problèmes de couple et qu’elle ne voulait rien de sérieux avec lui, chose que les enquêteurs trouvent étrange pour une femme ayant cherché des robes de mariée pendant des heures. Chris avouera plus tard qu’en réalité lui et Shanann n’avaient pas eu de conversation à propos d’un divorce contrairement à ce qu’il prétendait à Nichol, ce qui veut dire qu’il lui mentait également.

Néanmoins, il est évident que Chris était très amoureux de Nichol, à tel point qu’il était prêt à commettre l’irréparable pour recommencer sa vie avec elle. Nichol Kessinger dira que c’est lorsque les autorités ont parlé de la disparition de Shanann et ses filles à la télé qu’elle a découvert que Shanann était enceinte.

Le 21 août 2018, Chris Watts est inculpé de cinq chefs d’accusation de meurtre au premier degré et trois chefs d’accusation pour falsification d’un corps humain décédé. Chris plaide coupable le 6 novembre 2018. A la demande de la famille de Shanann, qui ne souhaitait pas d’autres morts dans cette histoire, la peine de mort ne fut pas prononcée. Le 19 novembre 2018, Chris Watts est condamné à cinq condamnation à perpétuité, sans possibilité de libération conditionnelle. Une peine de 48 ans de plus est appliquée pour une interruption illégale de grossesse, ainsi que 38 ans de plus pour trois accusations de falsification de corps.

Lorsqu’il est de nouveau interrogé en prison en février 2019, Chris fait de nouvelles confidences. Il déclare avoir bien tué Shanann mais qu’il a également tué ses propres filles, en raison d’une colère qu’il nourrissait depuis des années envers Shanann. Il voulait prendre un nouveau départ avec Nichol Kessinger, ne voulait pas d’un troisième enfant, et surtout ne voulait plus avoir une quelconque responsabilité. Il avoue également ce qu’il s’est réellement passé le soir où Shanann est morte, et les détails sont assez difficiles à entendre.

Lorsque Shanann est arrivée à la maison dans la nuit du 13 août, ils auraient eu des relations sexuelles et juste après ils se seraient disputer, Shanann accusant Chris de la tromper. Chris lui avoue donc avoir une liaison. Shanann lui aurait alors demander le divorce en le menaçant qu’il ne verrait plus ses enfants. A partir de ce moment là, Chris aurait commencé à l’étrangler. Selon lui, Shanann ne se serait pas défendue, mais elle aurait commencé à prier.

Alors que sa femme a cessé de respirer, Bella, réveillée par leur dispute, entre dans la chambre. En voyant sa mère inanimée, elle demande à Chris ce qu’il lui arrive. Chris lui répond que maman est malade. Bella regarde son père enrouler le corps de Shanann dans les draps du lit, et va la déposer à l’arrière de son pick-up. Il va ensuite réveiller Céleste et va placer les deux petites filles avec leurs couvertures dans son pick-up près du corps de leur mère. Il roule pendant 40 minutes jusqu’au site pétrolier. L’endroit perdu au milieu de nulle part est lugubre la nuit.

Chris coupe le contact, va à l’arrière, et commence à étouffer Céleste avec sa couverture, sous les yeux de Bella. Il va ensuite placer le petit corps dans le réservoir d’huile. Alors qu’il revient à la voiture, Bella lui demande : « Est-ce qu’il va m’arriver la même chose qu’à Céleste ? ». Chris plaque alors la couverture contre le nez et la bouche de sa fille aînée tendit qu’elle se débat. Selon Chris, Bella aurait crié : « Papa ! Non !». Lorsqu’elle cesse de respirer, il jette son corps dans le deuxième réservoir d’huile. Il prend ensuite le corps de Shanann et l’enterre dans sa tombe de fortune. La même journée, Chris se rend au travail, et quelques heures plus tard Nickole Atkinson donne l’alerte.

Depuis décembre 2018, Chris purge sa peine dans l’établissement correctionnel de Dodge dans le Wisconsin. Le 26 janvier 2020, la chaîne Lifetime diffuse le film Chris Watts: Confessions of a Killer, avec Sean Kleier dans le rôle de Chris Watts et Ashley Williams dans le rôle de Shanann.

Les meurtres de Shanann et ses enfants ont bouleversé le Colorado. Personne ne comprenait comment un homme qui semblait avoir tout pour être heureux puisse commettre de tels actes. Shanann avait dépeint sur les réseaux sociaux la vie de famille idéale. Quelques temps avant le drame, dans un de ses live sur Facebook, Shanann racontait sa rencontre avec Chris et concluait par : « Huit ans plus tard, nous avons deux enfants, nous vivons dans le Colorado et il est la meilleure chose qui me soit jamais arrivée».

Au moment de leur mort, Shanann avait 34 ans et était enceinte de 15 semaines, Bella avait 4 ans et Céleste 3 ans. La mère et ses enfants reposent au cimetière de Bethesda dans le comté de Moore en Caroline du Nord.

Le cas de Grace Millane : un jeu sexuel qui a mal tourné ?

Grace Millane est née le 2 décembre 1996 en Angleterre. Elle était la fille de David et Gillian Millane, et était décrite comme une jeune fille brillante, sociable et sans histoires. Alors qu’elle était fraîchement diplômée de l’université de Lincoln, elle avait décidé de prendre une année sabbatique et d’effectuer un tour du monde. Après avoir passé plusieurs semaines en Amérique du Sud, Grace est arrivée en Nouvelle-Zélande le 20 novembre 2018 et s’est installée à Auckland le 30 novembre.

Début décembre, ses parents s’inquiètent de ne pas avoir de nouvelles, et qu’elle ne réponde pas à leurs messages d’anniversaire, chose qui ne lui ressemble pas. La police néo-zélandaise fut prévenue, et lorsqu’ils se rendirent à l’hôtel où résidait la jeune fille, ils apprirent qu’elle n’était pas revenue depuis la nuit de sa disparition, soit le 1er décembre.

Un suspect de 26 ans fut finalement arrêté le 8 décembre 2018 grâce à des caméras de surveillance, où on le voit en compagnie de la jeune fille. L’homme dira qu’il avait rencontré Grace sur Tinder et qu’ils s’étaient retrouvés pour un date.

Sur les images de vidéosurveillance, nous les voyons se rencontrer à l’extérieur de l’immeuble Sky City peu avant 18h, avant d’aller prendre un verre au Andy’s Burger Bar. Vers 19h, ils se rendent au Mexican Cafe, puis à 20h30 ils partent au Bluestone. On peut les voir proches et complices. Les dernières images de Grace et de l’accusé sont capturées par des caméras de l’hôtel CityLife à 21h21, où ils se dirigent vers une chambre.

Grace à droite en robe noir, le suspect a le visage flouté.
Les dernières images de Grace.

L’identité de l’homme reste confidentielle pour des raisons juridiques.

Le corps de Grace fut retrouvé le 9 décembre 2018 au large de Scenic Drive, à l’intérieur d’une valise. L’accusé a comparu devant le tribunal le 10 décembre 2018 pour le meurtre de la jeune femme. Il avait déjà eu des antécédents pour vol et condamné une fois pour conduite en état d’ivresse.

Une amie de Grace nommée Ameena Ashcroft a confié qu’elle avait envoyé des messages à la jeune femme tout au long de son date : « J’étais un peu méfiante, mais je ne l’ai pas montré à Grace. J’étais fatiguée et je ne voulais pas réagir de manière excessive. » Elle ajoute : « Je n’avais pas l’impression que Grace était inquiète. Elle semblait passer un bon moment. » Grace lui avait même envoyé un message en lui disant : « On s’entend très bien, je te raconterai tout demain.« 

Les funérailles de Grace Millane se sont tenues à la cathédrale de Brentwood dans l’Essex, le 10 janvier 2019. L’accusé a comparé devant la Haute Cour d’Auckland le 16 janvier 2019 et a plaidé non-coupable. Le procès débute le 4 novembre 2019, et il plaide à nouveau non-coupable. Il est révélé que l’homme avait prit des photos du corps nu et sans vie de Grace dans des positions érotiques. L’accusé affirme qu’il s’agissait d’un accident lors d’un jeu sexuel, mais le tribunal lui reproche d’avoir prit le temps de photographier le corps et que son comportement était alimenté par un intérêt sexuel morbide.

Trois femmes ont témoigné contre l’accusé. Elles disent l’avoir également rencontré via un date Tinder, et qu’il était un adepte de masochisme, ayant recours de préférence à l’étouffement. Le pathologiste a confirmé que l’examen post-mortem du corps de Grace avait révélé des ecchymoses similaires à une personne ayant subi un étouffement.

L’accusé a maintenu que la mort de Grace était accidentelle, survenue lors d’un jeu sexuel consensuel qui avait mal tourné, et que la consommation d’alcool de la victime au moment des faits avait pu contribuer à sa mort. L’autopsie révélait qu’effectivement les blessures de la jeune femme étaient compatibles avec un acte sexuel consensuel, car il n’y avait aucune trace de blessures défensives sur le corps. L’avocat de l’accusé, Ian Brookie, déclare que son client a paniqué, ce qui explique pourquoi il avait caché le corps. Mais un autre élément n’a pas joué en faveur de l’accusé, car le jour même où il s’est débarrassé du corps de Grace, il aurait rencontré une nouvelle partenaire potentielle sur Tinder.

L’homme a finalement été condamné à la prison à vie, avec une possibilité de libération conditionnelle après 17 ans.

Le meurtre d’Eva Bourseau : retrouvée dans une malle.

Eva Bourseau

Eva Bourseau est née le 5 avril 1992 à Toulouse. Elle est la fille unique de Christophe et Sylvie. A l’âge de trois ans, ses parents se séparent et elle part vivre avec sa mère dans le Lot, où son père vient lui rendre visite toutes les deux semaines. Eva est décrite comme ayant un fort caractère qui s’est manifesté très jeune. Elle ne se laissait pas marcher sur les pieds et disait qu’elle voulait devenir une femme d’affaires. Eva était très proche de sa famille et entretenait également de bonnes relations avec sa belle-mère et les enfants de cette dernière.

A l’adolescence, Eva désire se démarquer et ne pas se fondre dans la masse. «Je pense qu’elle aimait bien ne ressembler à personne. Être à contre-courant.» confie sa belle-mère Christine. Après avoir obtenu son bac, elle s’inscrit en 2011 en première année de japonais à l’Université du Mirail, à Toulouse. L’été qui suit, ses parents lui offre même un voyage au Japon, où elle partira avec une amie. Malheureusement, Eva rate sa première année.

Eva finira par se lier d’amitié avec une certaine Maud, et les deux filles deviennent inséparables. «Ça a été “un coup de foudre amical”», explique Maud. «Ce que je préférais chez elle, c’est vraiment son franc-parler. Je savais que c’était une amie sincère. Elle allait pas te dire: “Ah mais oui… cette robe, elle te va bien…” Non, non! Elle n’avait pas sa langue dans sa poche, donc tu pouvais être honnête avec elle, et elle était honnête avec toi. C’était quelque chose de vrai. Et puis c’était une personne joyeuse, c’était agréable d’être avec elle.»

En 2014, Eva et Maud arrêtent d’aller en cours. Maud fini par se réorienter et part faire ses études dans le sud-est. Ce sera un coup dur pour Eva. « Je pense qu’elle s’est sentie un peu abandonnée. Je saurais pas dire si elle m’en voulait vraiment. Peut-être un peu. Peut-être qu’elle m’en voulait aussi de moi, avoir trouvé ma voie, et pas elle… Je ne sais pas.», admet Maud.

Eva commence à beaucoup sortir le soir et faire souvent la fête. Lorsque Maud lui rend visite pour les vacances de Pâques, Eva lui avoue se droguer de plus en plus. Maud consommait aussi à l’époque, mais avait arrêté après un bad trip. Eva, de son côté, avait rencontré de nouveaux amis et avait essayé le LSD. A partir de mai 2015, elle commence à dealer. Grâce à l’argent qu’elle y gagne, elle compte partir en Nouvelle-Zélande et en Croatie. Lorsque son père lui demande où elle trouve l’argent pour partir, Eva lui répond qu’elle vends des choses. Son père pense à tout, sauf à la drogue. Eva finira par avouer à sa mère qu’elle prend de la drogue occasionnellement, mais Sylvie ne comprend pas ce que sa fille lui raconte, c’est un monde totalement à part pour elle. Sur le coup, elle pense qu’Eva dépanne des amis.

En août 2015, cela fait plusieurs jours qu’Eva ne donne pas de ses nouvelles. Deux de ses amies pensent d’abord qu’Eva boudait après avoir mal prit leurs remarques sur sa consommation de drogue. Mais très vite, ses amis et sa famille commencent à s’inquiéter, surtout qu’Eva avait pour habitude de parler quotidiennement avec ses proches par téléphone ou sur les réseaux sociaux. Cela faisait maintenant une semaine que la jeune femme se faisait silencieuse.

Sonia*, une voisine d’Eva, est persuadée d’avoir déjà entendu des bruits suspects chez Eva très tôt le matin, comme des cris étouffés. Sonia avait prévenu son colocataire Thomas*, ne sachant pas si elle devait appeler la police, et ce dernier ne s’était pas alarmé sur le coup.

Mais depuis plusieurs jours, une odeur nauséabonde a envahi l’immeuble. Et lorsque Thomas a entendu la porte du bas s’ouvrir, des pas lourds passer devant sa porte et grimper jusqu’au studio, il est monté voir. «Et là, je sens l’odeur. Puissance 10.000.» Thomas sonne chez Eva, pas de réponse. «Et là, aucun bruit. Rien du tout. J’entends rien du tout. Ni marcher, ni grincement de parquet, ni même quelqu’un respirer derrière la porte.» Il sent pourtant une présence derrière la porte. Il envoie un texto à l’amie d’Eva : «Y’a quelqu’un chez elle. Je suis allé toquer, ça n’a pas répondu. Je suis sûre que c’est pas elle, faut pas se foutre de ma gueule.» Thomas ne peut rien faire de plus car il doit partir travailler. Lorsqu’il descend au rez-de-chaussé, il se rend compte que la porte d’entrée de l’immeuble est grande ouverte. Or, tous les habitants de l’immeuble ont pour habitude de fermer la porte car n’importe qui peut s’introduire.

Le 3 août 2015, n’y tenant plus, Sylvie rejoint Toulouse en voiture et part d’abord rejoindre une amie d’Eva, Camille*, qui hébergeait la jeune femme avant qu’elle n’emménage au 38 rue Merly. Camille se rend à l’immeuble d’Eva et y rejoint Thomas. Comprenant que quelque chose n’allait vraiment pas, ils appellent les pompiers. Amélie*, une autre amie d’Eva, et prévenue et elle fonce au 38 rue Merly. Lorsqu’elle arrive, les pompiers et la mère d’Eva sont déjà là.

Un pompier monte jusqu’au velux de la chambre d’Eva, et il remarque que la vitre est recouverte d’un papier. Sachant que quelque chose ne va pas, il donne l’ordre d’enfoncer la porte d’Eva. Les pompiers pénètrent d’abord dans le salon, et remarquent que la chambre d’Eva est calfeutrée par du ruban adhésif et qu’un gilet est roulé en bas pour empêcher l’air de passer. Lorsqu’ils enfoncent la porte, ils sont assaillis par une odeur putride. Les pompiers remarquent alors une malle au pied du lit. A l’intérieur, un corps recroquevillé et parsemé de coupures baigne dans un étrange liquide.

Thomas essaie d’entrer dans l’appartement d’Eva, mais un pompier l’en empêche et lui confie qu’ils ont certainement affaire à un homicide. Thomas comprends alors que les cris entendus par Sonia, l’odeur, la porte d’entrée de l’immeuble ouverte et les grincements de plancher prenaient tout leurs sens.

La mère d’Eva s’effondre. Un pompier demande à Amélie et Camille si la jeune femme avait un signe distinctif. Oui, le tatouage d’une chouette dans le dos. Aucun doute possible, il s’agit bien d’Eva.

Christophe Bourseau reçoit un appel de son ex-femme qui se trouve au commissariat. Elle lui annonce que Eva est morte. Christophe et Christine rejoignent Toulouse, sous le choc. Maud, la meilleure amie d’Eva, est également prévenue. A 23h, le capitaine de police Fabrice Sans et le procurer Boyer se retrouvent dans l’appartement. Plusieurs sacs poubelles sont posés à l’entrée, il y a également un pied de biche, un seau rempli d’insectes baignant dans un liquide, des mouches mortes… Fabrice Sans découvre également de la chair brûlée dans la malle.

Le médecin légiste constate que le corps d’Eva est recouvert d’un linge noir et que son visage est méconnaissable tant il est défiguré. A un moment, il se mit à contempler ce qui se trouvait sur la porte de la chambre d’Eva : «Pendant vingt minutes, je suis resté devant. C’était un portant à photos. J’ai vu cette fille. J’ai découvert sa vie. Ses amies. Sa famille. Des photos de fêtes…Pour nous, un corps, c’est un corps. De voir toutes ces photos… Ça me l’a rendue humaine.»

Peu de temps après, Lolita, une voisine d’Eva qui revenait de vacances, découvre ce qui s’est passé au-dessus de chez elle en lisant les nouvelles sur internet. Le nom d’Eva Bourseau tourne en boucle sur toutes les chaînes. Elle dit: «C’était comme un film». Thomas, lui, s’en ait longtemps voulu. Il avait souvent plaisanté avec Sonia sur la possibilité qu’Eva puisse être morte dû à son manque de nouvelle. Aujourd’hui, il regrette : « Mon instinct m’avait agressé toute la semaine et moi, je ne l’ai pas écouté.»

«Quand tout le monde fut parti, raconte Lolita, on s’est retrouvés tous les quatre dans l’immeuble. La clé avait été changée, et tout était fermé. Thomas nous a dit: “On monte pour regarder?” On pouvait regarder sous la porte. On est monté tous les quatre, tout doucement, et on a regardé. On voyait l’appartement, on voyait que quelqu’un avait fouillé.»

Le 5 août 2015, soit deux jours après la découverte du corps d’Eva, un jeune homme se rend au commissariat et assure avoir des informations à livrer sur l’affaire. Il s’appelle Taha Mrani Alaoui, il a 21 ans et est marocain. Dans la soirée du même jour, alors qu’il rentre de sa journée de travail, Zakariya Banouni est arrêté chez lui par les forces de l’ordre.

C’est à l’université que Taha rencontre Zakariya Banouni, en 2014. Taha avait trois ans de plus que Zakariya, et tous deux étaient de brillants étudiants en mathématiques. Zakariya commence à se faire initier par son ami aux drogues : LSD, MDMA, champignons hallucinogènes… C’est début 2015 que les deux hommes font la connaissance d’Eva. Tous se fournissent en drogue auprès du même dealer, Guillaume.

Au commissariat, Taha affirme Zakariya était venu le voir, paniqué, en lui disant : « Mec, j’ai vraiment fait de la merde, j’ai tué Eva. » Taha dit ensuite qu’il ne s’est pas exactement ce qui s’est passé entre Zak et Eva, il savait juste qu’ils s’étaient disputé et que Zakariya avait frappé la jeune femme au visage avec un poing américain. Il prétend également qu’Eva avait 6000 euros de dette envers leur dealer.

Lorsque l’avocat Me Jonathan Bomstain rencontre Zakariya dans les geôles du commissariat, il ne faut pas longtemps pour que le jeune homme lui avoue tout. «Il me raconte tellement de choses, de façon spontanée… On sent que ça sort des tripes. C’est comme si on avait mis toutes les nuances du désespoir humain dans un pot. Et en même temps, du soulagement.»

Dans la nuit du 26 au 27 juillet 2015, Taha et Zakariya étaient allés chez Eva dans le but de lui voler la drogue achetée à leur dealer et prendre de l’argent afin que Taha rembourse ses dettes. Mais Eva était chez elle et ne semblait pas décidée à partir dans la soirée. Ils sonnent une première fois chez la jeune femme, où ils passent la soirée à se droguer tous les trois et à regarder des documentaires. Puis ils repartent. Alors qu’ils s’éloignent du domicile d’Eva, ils décident de terminer ce qu’ils avaient prévu et retournent sur leurs pas. Taha sonne à nouveau chez Eva, prétextant avoir oublié ses clefs. Eva leur ouvre, ils remontent.

C’est Zakariya qui a frappé le premier. Il l’a frappée jusqu’à ce qu’elle s’effondre. Tandis que Zak la maintenait au sol, Taha lui a demandé où se trouvait l’argent, Eva lui répond qu’il est derrière le fauteuil. Taha ne le trouve pas et frappe alors Eva au crâne avec son pied de biche. Il fini par trouver l’argent derrière le canapé, et c’est là que Zak remarque que la jeune femme ne respire plus.

Taha décide de s’inspirer d’une scène de la série Breaking Bad où les dealers dissolvent des corps dans de l’acide. Ils achètent plusieurs bidons d’acide chlorhydrique ainsi qu’une malle où ils plient le corps d’Eva pour le faire rentrer. Pendant une semaine, les deux hommes reviennent tous les jours pour contrôler l’état de décomposition du corps. Puis ils découvrent les articles de presse qui parlent du meurtre de la jeune femme.

Durant leurs premières gardes à vue, les deux hommes ont des attitudes et des propos incohérents. Le dealer Guillaume affirmera que Eva n’avait aucune dette envers lui, contrairement à Taha. Pendant ce temps, la presse se déchaîne. Le profil de ces deux étudiants brillants qui commettent l’irréparable fascine. De plus, Zakariya était déjà apparu dans la presse locale : alors qu’il était au lycée, il avait remporté un prix aux olympiades scientifiques avec deux amis, pour l’invention d’une main articulée traduisant la langue des signes. Une photo où l’on voyait le jeune homme souriant accompagnait l’article :

Zakariya en chemise bordeaux, aux côtés de ses amis et de son professeur.

A l’automne 2016, Taha et Zakariya doivent revenir sur les lieux du crime pour une reconstitution. Mais les deux accusés ne sont pas d’accord sur le déroulement des faits. Taha affirme que Eva se trouvait par terre sur le dos tandis que Zakariya se tenait sur elle ; sa version correspond aux constatations médico-légales. Mais dans la version de Zak, Eva est sur le ventre tandis qu’il lui maintient les bras derrière le dos, mais ça ne correspond pas à l’autopsie.

Taha (à gauche en noir) et Zakariya (à droite en gris) lors de la reconstitution.

Le 21 décembre 2018, le verdict tombe : Taha Mrani Alaoui et Zakariya Banouni ont été condamnés respectivement à 30 et 25 ans de réclusion criminelle.

(*) Certains prénoms ont été changés afin de préserver l’anonymat.

L’affaire Laci Peterson : un crime odieux.

Laci Peterson, née Laci Denise Rocha, est née le 4 mai 1975 en Californie. Après avoir été diplômée de l’école Thomas Downey, elle était entré à l’université d’État polytechnique de Californie afin d’étudier l’horticulture. 

Laci Peterson

C’est lors de ses études que Laci va rencontrer son petit-ami Scott Peterson, qui étudiait dans la même université et travaillait en tant que serveur.  Ils se fiancent en décembre 1996 et se marient en août 1997. Par la suite ils emménagèrent ensemble à Modesto, la ville natale de Laci.

Laci et Scott à leur mariage.

Si pendant les premières années qui suivirent leur mariage Laci n’envisageait pas d’avoir des enfants de si tôt, elle commença, avec le temps, à manifester son envie d’enfanter. Le jeune couple rencontra des difficultés à concevoir, mais Laci parvint finalement à tomber enceinte en 2002. Ils apprirent un peu plus tard qu’ils attendaient un petit garçon et avaient décidé de le nommer Connor.

Au matin du 24 décembre 2002, Scott parti à la pêche tandis que Laci, enceinte de huit mois, sorti promener leur chien dans le quartier. Un peu plus tard, un voisin a retrouvé leur chien errant seul devant la maison. Lorsque Scott rentre à la maison un peu plus tard, il s’aperçoit que sa femme n’est toujours pas revenue. Au début, Scott ne s’inquiète pas. Mais vers 17h30, lorsque Laci ne revient toujours pas, Scott décide d’appeler sa belle-mère Sharon, pensant que sa femme est allée lui rendre visite. Mais cette dernière lui dit que Laci n’est pas avec elle. Finalement, ils préviennent la police vers 18h.

Scott racontera à la police qu’il était bien parti pêcher ce matin, et qu’il était rentré chez lui après un peu plus d’une heure de pêche. Il a d’abord pensé que Laci était parti faire un tour, bien que sa voiture et son sac à main étaient restés à la maison. Les policiers ainsi que les proches et les voisins des Peterson procédèrent à des fouilles intenses, mais aucune trace de la jeune femme. La police commença à soupçonner un acte criminel.

Laci et Scott

Scott fut rapidement désigné comme le principal suspect. En effet, il a refusé de se soumettre au polygraphe et avec le temps il ne semblait pas s’inquiéter des progrès de l’enquête. Une étrange réaction de la part d’un mari et futur père. Le lendemain de Noël, les policiers ont exécuté un mandat de perquisition au domicile de Scott et Laci. Ils voulaient soumettre Scott à un nouveau test, mais encore une fois, l’homme ne semblait pas vouloir coopérer. 

La disparition de Laci ne tarda pas à se faire connaître et Scott commença à se faire traquer par les chaînes de presses nationales. Le 31 décembre 2002, une veillée fut organisée pour Laci et son fils. Scott y participa mais ne dit mot. A nouveau, des photographes étaient sur les lieux et prirent des photos de Scott pour le moins troublantes. On y voyait Scott rire et sourire.

Peu après, une femme du nom de Amber Frey, mère célibataire, se dit être la maîtresse de Scott. Amber et Scott avaient commencé leur relation en novembre 2002, et Scott avait affirmé à Amber que son épouse (encore vivante à ce moment là), était décédée. Amber commencera à travailler en secret avec la police pour piéger Scott, notamment en enregistrant leurs appels afin que l’homme dévoile des informations. Lors de la veille de Laci, Scott a appelé Amber pour lui dire qu’il comptait fêter le Nouvel An à Paris.

Scott et Amber

En janvier 2003, le journal The National Enquierer annonce à la police qu’il possède une photo de Scott et Amber avec l’intention de la dévoiler. N’ayant d’autres choix, Amber décide d’avouer dans une conférence de presse que Scott entretenait une liaison avec elle et qu’il lui avait garantie qu’il était célibataire. A partir de ce moment là, la belle-famille de Scott, qui croyait en sa culpabilité, se retourna contre lui.

Le 13 avril 2003, un couple qui promenait leur chien sur le rivage de la baie de San Francisco fit une macabre découverte. Ils trouvèrent le cadavre en décomposition d’un foetus mâle. Le lendemain, le corps sans tête d’une femme fut ramené sur le rivage à 1km de l’endroit où le foetus fut trouvé. Des tests ADN ont confirmé qu’il s’agissait de Laci et Connor. A ce moment là, Scott avait teint ses cheveux et sa barbe en blond et se trouvait tout près de la frontière mexicaine avec 15 000 dollars en liquide, comme s’il préparait sa fuite.

Scott Peterson a été arrêté le 18 avril 2003 et traduit devant les tribunaux le 21 avril. Il fut inculpé de meurtre avec préméditation et circonstances spéciales. Peterson plaide non coupable. Au cours de son procès le 1er juin 2004, les procureurs le désignent comme un être machiavélique qui s’est débarrassé de sa femme et de son enfant pour commencer une nouvelle vie. Les causes de la mort de Laci restent indéterminées tant son cadavre était à un stade avancé de décomposition. Le 12 novembre 2004, Scott Peterson a été déclaré coupable des meurtres de Laci et Connor Peterson, et il fut condamné à la peine capitale.

L’affaire Scott Peterson a passionné les médias, et selon son avocat ce procès aurait fait autant de bruit que celui de OJ Simpson. Actuellement, Scott Peterson se trouve toujours dans le couloir de la mort. 

L’affaire Skylar Neese : petit meurtre entre amies.

Née le 10 février 1996, Skylar était l’unique fille de Dave et Mary Neese et vivait dans la petite ville de Star City en Virginie Occidentale, aux Etats-Unis. Elle était décrite comme une jeune fille joyeuse, généreuse et toujours souriante. Elle étudiait à l’University High School et envisageait de devenir avocate.

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Skylar Neese

Depuis qu’elle est petite, Skylar possède une meilleure amie nommée Shelia Eddy. Shelia était décrite comme étant très jolie, amusante, et un peu en avance sur son âge. Elles étaient si proches que Dave et Mary Neese considéraient Shelia comme leur deuxième fille. Dave Neese se souvient : « Shelia ne prenait même plus la peine de frapper à la porte, elle entrait tout simplement ».

Shelia Eddy
Rachel Shoaf

A leur rentrée en seconde à l’University Hight Shcool en 2011, Skylar et Shelia ont fait la connaissance de Rachel Shoaf, qui venait d’une famille très croyante. Rachel était décrite comme une fille aimable et drôle, elle faisait du bénévolat et était très investie dans ses activités extrascolaires. Elle prenait des cours de théâtre, de chant et de piano. Très vite Skylar, Shelia et Rachel sont devenues les meilleures amies, et semblaient former le trio parfait. Comme beaucoup de jeunes de leur âge, les filles passaient leur temps à s’envoyer des texto, à se prendre en photo et elles étaient très actives sur les réseaux sociaux en particulier sur Twitter. Sur chaque photo qu’elles postaient ensemble, nous les voyons très proches, en train de, faire des grimaces ou se prenant dans les bras. Mais également des vidéos des filles en train de s’amuser.

Mais même si les photos qu’elles postaient sur les réseaux semblaient montrer une amitié parfaite, la réalité était plus sombre. Très vite, Skylar et Rachel se sont mises en compétition pour gagner l’amitié de Shelia. De plus, il semblait que Rachel et Shelia devenaient de plus en plus proches, passant beaucoup de temps ensemble et faisant des sorties rien qu’à deux.

Rachel et Shelia prenant du bon temps sans Skylar.

Se sentant de plus en plus mise à l’écart et multipliant les disputes avec Shelia , Skylar écrira plusieurs messages semblant viser ses amies sur Twitter :

« T’es qu’une grosse faux-cul et t’es vraiment stupide si tu pensais que je ne l’apprendrais pas. »
« Et tu n’es qu’une petite chienne arrogante. Apprends à fermer ta putain de gueule. Tu seras contente de l’avoir fait. »
« Marre de rester à la maison. Merci les « amies », j’adore sortir avec vous aussi. »

Un de leur camarade de classe confirmera qu’il y avait de l’eau dans le gaz entre les filles : « Skylar et Shelia se disputaient sans arrêt. Un jour, quand on était en seconde, avec Rachel on répétait Orgueil et Préjugés et elle avait son téléphone à l’oreille. Elle rigolait. Elle m’a fait : “Écoute ça.” Shelia et Skylar se disputaient mais Skylar ignorait que Shelia avait lancé une conversation à trois et que Rachel était en train d’écouter.»

Dans la nuit du 6 juillet 2012, Skylar rentre de son travail de chez Wendy’s, une chaîne de restaurant. Elle embrasse ses parents et part se coucher. Les dernières images qu’on aura d’elle seront à partir d’une caméra de surveillance de sa résidence, où nous la voyons rejoindre une voiture inconnue et y monter de son plein gré, cette même nuit.

Les dernières images de Skylar, la nuit du 6 juillet 2012.

Le lendemain, Dave et Mary Neese découvrent que leur fille n’est pas à la maison et qu’elle ne répond pas à son téléphone. De plus, le patron de Skylar les préviens que leur fille ne s’est pas présentée à son travail. Dave aurait donc appelé Shelia pour lui demander si elle avait des nouvelles de Skylar. Shelia dira que non, mais elle finira par leur avouer que dans la nuit, vers 23h, Skylar avait fait le mur en passant par la fenêtre de sa chambre, afin de les rejoindre elle et Rachel pour une virée nocturne. Selon Shelia, le but de cette virée nocturne était de prendre du bon temps ensemble avant que Rachel ne parte dans son camp de vacance catholique. Elle dira par la suite qu’elles ont ramené Skylar vers minuit et que cette dernière aurait insisté pour être déposée au bout de la rue afin de ne pas réveiller ses parents. Depuis ce moment là, Skylar était introuvable. Comme volatilisée dans la nuit.

Au mois d’août 2012, de nombreux avis de recherche de Skylar étaient placardés en ville. Les autorités ont d’abord considéré Skylar comme une fugueuse, surtout après avoir visionné la vidéo où elle montait dans la voiture de son plein gré et c’est pourquoi l’alerte Amber n’a pas été déclenchée. Mais Dave et Mary Neese étaient certains que leur fille n’avait pas fugué. En effet, elle avait laissé ses lentilles de contact, sa brosse à dents, son doudou, et même son chargeur de téléphone était resté à la maison. De plus, Skylar était une fille heureuse et n’avait aucune raison de fuguer.

Dave et Mary Neese

Pendant ce temps, Shelia a commencé à poster des messages sur Twitter ainsi que sur le groupe Facebook TEAMSKYLAR où elle disait à quel point Skylar lui manquait et la suppliait de revenir.

Lorsqu’elle fut interrogée plus tard pour l’émission du Dr Phil dédiée à Skylar, Shannia Ammons, une amie commune de Skylar et Shelia, racontera : « La première fois que j’ai entendu parler de la disparition de Skylar, j’ai eu un message de Shelia qui disait« es-tu au courant pour Skylar ? Je ne la trouve pas, ses parents ne la trouve pas, la police ne la trouve pas, elle a complètement disparue ! » elle ajoute : « Shelia semblait vraiment sincère. Je l’ai appelée et je lui ai demandé ce qui se passait, et elle m’a tout raconter de la nuit de la disparition de Skylar. Elle semblait nerveuse, énervée et confuse. Je lui ai demandé plusieurs fois si elle était impliquée là-dedans, et elle m’a juré que non.« 

Shannia Ammons

Shelia et Rachel avaient des attitudes différentes et étranges vis-à-vis de la disparition de Skylar. Au début, Shelia aidait les Neese à disptribuer des avis de recherche, et avait même pleuré dans la chambre de Skylar aux côtés de Mary Neese. Mais très vite, elle ne semblait plus très préoccupée par la disparition de son amie, et continuait sa vie tranquillement. Quant à Rachel, elle semblait totalement détachée.

Jessica Colebank, un agent de police, a été la première à soupçonner Shelia et Rachel. Après avoir interroger les deux filles, elle dira : « Il y avait quelque chose qui ne collait pas chez Shelia. Je me suis dit que si c’était ma meilleure amie, je ne resterais pas chez moi les bras ballants ou à prendre du bon temps avec mes copines. Je la chercherais jusqu’à ne plus pouvoir tenir debout. Shelia ne montrait aucune émotion, sauf quand je lui posaisdes questions auxquelles elle ne voulait pas répondre. Là, elle se mettait à pleurer. » « Rachel était désinvolte, elle ne montrait aucun signe de panique, elle disait juste : “Je ne sais pas ce que fabrique Skylar, il faut demander à Shelia, parce que je n’en sais pas plus.” Leurs réponses semblaient toutes préparées. »

Jessica Colebank

Dave et Mary Neese commencèrent eux aussi à se méfier des deux filles. Mary postera même un message sur le groupe TEAMSKYLAR où elle laissera sous-entendre que Shelia et Rachel auraient quelque chose à se reprocher.

Peu à peu, Shelia et Rachel ont commencé à s’isoler. Un de leur camarade de classe dira même :  « Elles agissaient vraiment bizarrement et restaient entre elles, de plus en plus coupées du monde ». Avec le temps, des rumeurs de plus en plus folles faisaient surface, comme quoi Skylar prenait de la drogue, aurait fait une overdose et qu’on avait caché son corps, ou alors qu’elle était toujours en vie et se cachait de ses parents.

En octobre 2012, Shelia écrit un nouveau message sur le groupe Facebook TEAMSKYLAR : « Skylar, désolée de ne rien avoir posté depuis un moment, l’école me prend tout mon temps… tu nous manques beaucoup à moi et à Rachel, surtout à midi, on s’assoit toutes seules pour déjeuner. reviens pour qu’on ait plus l’air de losers ! lol c’est vraiment dur au lycée sans toi, en fait tout est dur sans toi. sérieusement je pense à toi h24 et c’est dur de pas pouvoir te parler au téléphone toute la journée. Je sais que tu apprécierais pas certaines rumeurs… »

La disparition de Skylar était également un sujet très controversé au lycée des filles. La plupart des élèves avaient tendance à porter leurs soupçons sur Shelia, et pour cause. Selon les amis de Skylar et Rachel, Shelia avait une mauvaise influence sur les deux filles. Certains amis de Skylar évitaient de traîner avec elle lorsqu’elle était avec Shelia, qu’ils décrivaient comme méchante et manipulatrice. Les amis de Rachel avaient des avis similaires à propos de Shelia, qu’ils tenaient responsable des changements dans la personnalité et le comportement de Rachel.

Rachel, Shelia et Skylar

Selon Shannia Ammons, Skylar lui avait confié un événement daté du 21 août 2011, soit un an avant sa disparition.

C’était un soir où les trois filles s’étaient approprié de l’alcool dans le bar de la mère de Rachel. Complètement ivres, Shelia et Rachel auraient commencé à avoir des relations sexuelles, et Skylar s’était retrouvée coincée avec elles, n’osant pas sortir de peur de se faire attraper par la mère de Rachel. Cet événement, Skylar l’a également décrit dans son journal intime, qui fut retrouvé lors de l’enquête. Peu de temps après, comme pour les narguer, Skylar écrira sur Twitter « Je pourrais raconter tout ce que je sais à toute l’école, et j’en sais beeeaaaucoup »

Skylar savait-elle trop de choses compromettantes au sujet de ses deux amies, au point de devenir dérangeante pour elles ? 

Durant l’enquête, les filles furent convoquées pour passer au détecteur de mensonges. Shelia fut la première à le passer et échoua. Quant à Rachel, au moment où elle allait pour passer le test à son tour, elle fut prise de panique et commença à faire demi-tour. Elle croisa sur son chemin la mère de Shelia. Cette dernière, qui allait récupérer le portable de sa fille que les policiers avaient saisi, demanda à l’officier Jessica Colebank d’arrêter d’harceler Shelia et Rachel,et qu’ils avaient fait de leur vie un enfer. Colebank répliqua qu’elle était bien heureuse d’avoir rendu leur vie infernale car elles étaient des menteuses. Dave Neese avouera plus tard avoir lui aussi prit la défense des deux filles, à l’époque où il croyait encore à leur innocence.

Rachel et Shelia

L’étau se resserrait de plus en plus autour de Shelia et Rachel. Elles ont commencé à se faire harceler au lycée ainsi que sur les réseaux, à tel point qu’elles commencèrent à prendre des cours à domicile.

Le 28 décembre 2012, le compté de Monongolia reçoit un appel d’urgence de la part de Patricia Shoaf, la mère de Rachel : « J’ai un souci avec ma fille de 16 ans. Elle est devenue incontrôlable. Elle nous frappe, elle court dans la rue en poussant des hurlements… » Derrière, nous pouvons entendre les hurlements de Rachel. Rachel se fit internée dans un hôpital psychiatrique pour une dépression nerveuse. Après sa sortie de l’hôpital le 3 janvier 2013, elle demande à son avocat de contacter le bureau du procureur fédéral, en expliquant qu’elle acceptait de tout dévoiler et de témoigner contre Shelia en échange d’une peine moins lourde.

L’officier Ronnie Gaskins, fut témoin de l’aveu de Rachel : « On s’attendait à ce qu’elle nous dise que Skylar avait fait une overdose. Mais ses trois premiers mots ont été :  « On l’a poignardée ».

L’officier Gaskins lui demande alors de lui raconter depuis le début. Mal en point, Rachel explique alors que Shelia et Skylar se disputaient sans arrêt. Au printemps 2012, lors d’un cours au lycée, Rachel et Shelia avaient parlé, en plaisantant, de tuer Skylar. Mais ce qui n’était au début qu’une simple plaisanterie devint alors un véritable plan démoniaque. Shelia et Rachel commencèrent alors à élaborer leur plan, elles comptaient passer à l’acte avant le départ en vacances de Rachel. Le jour J, les filles s’habillèrent avec des gros sweat à capuche et elles y cachèrent des couteaux de cuisine. Elles s’étaient également procurer une pelle, des produits nettoyants et des vêtements de rechange qu’elles cachèrent dans le coffre de la voiture, qui leur avait été prêtée par un camarade. Quand tout fut prêt, elles allèrent récupérer Skylar chez elle. Lorsque Skylar les rejoint, scellant ainsi son destin, la jeune fille ne sait pas qu’elle ne rentrera jamais chez elle.

Les filles auraient alors roulé pendant 1h jusqu’à la frontière de la Pennsylvanie avant de s’arrêter dans un bois pour y fumer.  Alors qu’elles s’étaient installées, Skylar se serait levée pour aller récupérer un briquet dans la voiture. C’est alors que Rachel aurait dit à Shelia « A trois ». C’était le signal. Elles comptèrent : un, deux, trois, et elles se sont jetées sur la pauvre Skylar pour la poignarder dans le dos, au sens propre comme au sens figuré. Skylar aurait réussi à s’échapper, mais fut aussitôt rattrapée par Rachel qui l’a plaqua au sol. Skylar réussi à un moment à s’emparer du couteau de Rachel et la blessa au genoux, mais à deux contre une, la pauvre adolescente ne pouvait pas faire grand chose. Lorsqu’elles furent persuadées que Skylar était bien morte, elles traînèrent son corps sur le bord d’une route. Les filles rencontrèrent des difficultés pour creuser, alors elles recouvrirent son corps de feuilles et de terre. Les filles seraient alors retournées à la voiture pour se changer et nettoyer leur crime, avant de rentrer chez elles. Le couteau qui servit à tuer Skylar ne fut jamais retrouvé.

Lorsque Rachel eut terminé son terrible récit,  Gaskins lui demanda si Skylar leur avait dit quelque chose avant de mourir. Selon Rachel, Skylar aurait demandé « Pourquoi ? ». Gaskins lui posa alors la même question : « Pourquoi ? » Rachel répondit simplement : « On ne l’aimait pas ».

Rachel et la police se mirent d’accord pour que Rachel essaie de manipuler Shelia afin de lui soutirer des aveux. Mais Shelia se douta rapidement que quelque chose n’allait pas et elle commença à prendre ses distances avec Rachel. Au lendemain de l’aveu de Rachel, Shelia a tweeté : « C’est la première fois que je me retrouve sans voix, putain de merde. » Puis, le 7 janvier : «  Garde le sourire même quand tu vis un enfer. » et le 15 janvier : « Tu ne te rends pas compte des dégâts que tu as causé ».

Le 16 janvier 2013, les policiers furent emmenés sur les lieux du crime afin de retrouver le corps de Skylar. Ils tombèrent alors sur des restes humains recouverts de débris, ainsi que sur un téléphone portable abandonné. Le corps fut envoyé au labo pour une analyse ADN, et la carte SD du téléphone fut fouillée. A l’intérieur, on y trouva les mêmes photos présentes sur les comptes Twitter et Instagram de Skylar.

Le 18 janvier, Shelia tweet ; « J’aimerais que les choses reviennent à la normale ».

Le 22 janvier, c’est Rachel qui tweet : « Il y a tant de choses que je regrette, mais je prends un nouveau chemin & je suis au comble du bonheur« . Le 2 février, Rachel tweet à nouveau : « cette salope ne détruira pas ma vie une fois de plus« .

Le 13 mars, il est confirmé que le corps retrouvé est bien celui de Skylar. A nouveau, Shelia jouait la sainte en postant sur Twitter : « La douleur est bien réelle » puis « Repose en paix Skylar, tu resteras à jamais ma meilleure amie. Tu me manques plus que les mots ne peuvent l’exprimer. »

Le 31 mars, Shelia poste un tweet inquiétant qui sonnait comme un aveu : « On l’a vraiment fait à trois. »

Le 1er mai, les officiers de police arrêtent Shelia sur le parking d’un restaurant après y avoir mangé avec sa mère. Le même jour, Rachel plaide coupable de meurtre au second degré et accepte de témoigner contre Shelia dans n’importe quel procès. Très vite, les médias furent prévenus des rebondissements et les nouvelles se sont répandues jusqu’au lycée des filles, où les étudiants qui prenaient la défense de Rachel furent choqués lorsqu’ils apprirent la vérité. Certains avaient entendu la conversation de Rachel et Shelia à propos de tuer Skylar, mais personne n’avait pris cela au sérieux.

Le 4 septembre 2013, Shelia est jugée en tant qu’adulte et plaide non coupable d’enlèvement, d’assassinat au 1er degré et de complot en vue de commettre un meurtre. Lors de son procès le 28 janvier 2014, elle change d’avis et plaide coupable. Lors du procès, Shelia resta silencieuse et n’adressa aucune parole aux Neese.

Shelia lors de son procès.

Shelia fut condamnée à la prison à vie, avec possibilité de libération conditionnelle après 15 ans. Dave Neese a juré qu’il serait présent à chaque audience de libération conditionnelle afin de s’assurer qu’elle ne soit jamais libre.

Le 2 février 2014, c’est au tour du procès de Rachel. Contrairement à Shelia qui était stoïque, Rachel semblait visiblement affectée par la situation. Elle était très pâle et avait prit du poids. Elle s’est également excusé publiquement auprès de la famille de Skylar :

« Je suis tellement désoléeJe ne sais pas comment présenter mes excuses, car il n’existe pas de mots pour décrire la culpabilité et le remords que je ressens chaque jour pour ce que j’ai fait. La personne qui a agi n’était pas vraiment moi, ce n’est pas la personne que je suis, ce n’est pas de quoi je suis faite, et ce n’est pas ce en quoi je crois. Je n’aurais jamais pu imaginer que cela arriverait un jour. J’ai pris peur et je me suis retrouvée mêlée à quelque chose que je ne voulais pas. Je n’ai jamais vraiment pris conscience de la gravité de mes actes et du nombre de personnes que j’avais blessées. J’ai fait du mal aux Neese, et à tous ceux qui aimaient Skylar. J’ai fait du mal à mes parents et j’ai couvert ma famille de honte… J’ai fait du mal à mes amis qui m’aimaient, j’ai fait du mal à mes professeurs, à ma communauté et à tous ceux qui croyaient en moi… Et j’ai fait du mal à notre Seigneur et Sauveur Jésus Christ. Puisse Dieu accorder à Skylar et à sa famille le repos éternel… Je suis vraiment désolée et je prie tous les jours pour Son pardon. »

Le procès de Rachel.

Dave prit la parole pour lui dire qu’elle pouvait garder ses excuses pour elle. Après lui, la tante de Skylar s’exprima également :

« A ce jour nous ne savons toujours pas pourquoi elles ont fait cela. C’est une question à laquelle nous exigeons une réponse ! […] Tu es restée comme ça pendant un an, à nous répéter que vous n’aviez rien fait. Et quand la police a commencé à te mettre la pression, là tu t’es décidée à parler ! Sais-tu tout ce que tu as prit à notre famille ? Nous n’aurons jamais le plaisir de la voir (Skylar) avec des enfants, des petits-enfants, pas de mariage, pas de bal de promo, pas d’obtention de diplôme. Comment crois-tu que l’on se sent ? »

Puis vient le tour de son oncle :

« Le premier jour, j’ai imprimé deux cents affichettes et j’ai conduit jusqu’au nouveau Kroger. J’ai commencé à les distribuer aux gens qui sortaient du magasin, mais personne n’en voulait, et je ne comprenais pas pourquoi. Alors j’ai décidé de les poser sur les pare-brises des voitures garées sur le parking. Un homme est sorti de sa voiture et m’a demandé si j’avais besoin d’aide. J’ai repéré un couple de personne âgées qui allaient monter dans leur voiture… je leur ai tendu une affichette, mais l’homme a dit : “On n’est pas de la région.” Je me suis effondré, je suis remonté dans ma voiture et je suis rentré chez moi. »

L’oncle de Skylar termine son discours en larmes. Rachel pleure également. Le juge la condamne finalement à une peine de trente ans, avec possibilité de libération conditionnelle après dix ans.

Shelia et Rachel purgent leur peine au centre correctionnel Lakin.

L’endroit où le corps de Skylar fut trouvé est devenu un mémorial, où sa famille, amis ou inconnus viennent s’y recueillir et y déposer des fleurs, des dessins et des peluches.

Le mémorial de Skylar

A 16 ans, Skylar Neese semblait avoir tout pour réussir. Dave et Mary Neese veulent que l’on se souvienne d’elle comme d’une jeune fille incroyable qui aurait pu accomplir de grandes choses.